Finanzgeschichte: Der Aufstieg des modernen Rechnungswesens

1913 wurde die 16. Änderung ratifiziert. Es wurde festgelegt, dass zusätzlich zu den Körperschaftssteuern, die einige Jahre zuvor verabschiedet worden waren, nun eine Bundeseinkommensteuervon allen in den Vereinigten Staaten tätigen Personen zu zahlen war. Einkommensteuer und Körperschaftsteuer waren in ihren Gründungsjahren wenig verstanden und widerstanden stark. Infolgedessen reichten die meisten Unternehmen und Einzelpersonen einfach nicht oder falsch ein. Die Buchhalter selbst waren sich von Posten wie Abschreibungen und anderen Steuerabzügen nicht ganz sicher. Die Arbeitsbelastung und die Nachfrage nach Buchhaltern nahmen jedoch im Zusammenhang mit den Steuersätzen zu. (Siehe auch: Income Tax Guide.)

Neue Regeln

1917 veröffentlichte die Federal Reserve „Uniform Accounting“, ein Dokument, mit dem versucht wurde, Industriestandards für die Organisation von Finanzdaten sowohl für die Berichterstattung über Steuern als auch für Abschlüsse festzulegen. Es gab keine Gesetze, die die Standards stützten, daher hatten sie nur geringe Auswirkungen. Der Börsencrash von 1929, der die Weltwirtschaftskrise auslöste, deckte massive Buchhaltungsbetrug durch an der New Yorker Börse notierte Unternehmen auf. Dies führte 1933 zu strengeren Maßnahmen, einschließlich der unabhängigen Prüfung des Jahresabschlusses eines Unternehmens durch Wirtschaftsprüfer, bevor er an der Börse notiert wurde. (Siehe auch: Wie die Märkte des Wilden Westens gezähmt wurden und die größten Marktabstürze.)

In den Jahren 1933 und 1934 wurden auch das Securities Act und das Securities Exchange Act in rascher Folge verabschiedet. Diese Gesetze wurden zur Grundlage für die Securities and Exchange Commission. Die SEC leitete eine regelmäßige Überprüfung der Abschlüsse ein und begann einen langen Trend der staatlichen Regulierung sowohl in Bezug auf die Rechnungslegungspraxis als auch in Bezug auf die Anlagepraxis.

Die SEC drehte sich in wahrer Regierungsform um und delegierte die Verantwortung für die Festlegung von Rechnungslegungsstandards an eine Reihe von Ausschüssen und Gremien mit einer sich ständig ändernden Reihe von Akronymen: AIA, CAP, AICPA und APB. Schließlich kam 1973das derzeitige Financial Accounting Standards Board (FASB) hinzu. Obwohl diese Boards im Laufe der Jahre Seiten und Seiten mit Rechnungslegungsstandards herausgaben, wurde die endgültige Genehmigung immer der SEC überlassen. Die SEC mischt sich selten ein, hat jedoch hin und wieder eine Regel niedergeschlagen oder durch eine andere ersetzt, um die Buchhalter daran zu erinnern, wer der Chef ist. (Siehe auch: Überwachung des Wertpapiermarktes: Ein Überblick über die SEC.)

Überleben der Größten

Als die Berichterstattungsvorschriften verschärft wurden und Unternehmen unterschiedliche Unternehmen für Wirtschaftsprüfungs und Nichtprüfungsbuchhaltungsdienste einsetzen mussten, wurde dieselbe Handvoll großer Wirtschaftsprüfungsunternehmen immer mehr zum Geschäft. Dies liegt hauptsächlich daran, dass sie die Leute und die Erfahrung hatten, um die Arbeit zu erledigen, und es gab ein Gefühl des Prestiges, das mit ihrer Verwendung einherging, als sie größer wurden.

Im Rahmen ihres Wachstums fusionierten diese Unternehmen mit kleineren Unternehmen, um mit der zunehmenden Arbeitsbelastung Schritt zu halten, da immer mehr Unternehmen an die Börse gingen und Vorschriften (und Management) immer häufigere und strengere Berichte forderten. In den 1970er Jahren gab es acht Unternehmen – The Big Eight , die den größten Teil der Buchhaltung für börsennotierte Unternehmen abwickelten. Dies waren Arthur Andersen, Arthur Young & Co., Coopers & Lybrand, Ernst & Whinney, Deloitte Haskins & Sells, Torf Marwick Mitchell, Price Waterhouse und Touche Ross.

Da jedes Unternehmen mit zwei Wirtschaftsprüfungsunternehmen zu tun hatte, eines für Wirtschaftsprüfungsunternehmen und eines für nicht prüfungsbezogene Dienstleistungen, nahm der Wettbewerb zwischen den acht Wirtschaftsprüfungsunternehmen zu, was zu einer stärkeren Konsolidierung führte. Bis 1989 war die Big Eight die Big Six geworden. 1998 wurde die Big Six auf fünf reduziert. Dieser Countdown wurde um eins vorverlegt, als der Enron Skandal im Jahr 2002 Arthur Andersen niederzog. Die verbleibenden vier Firmen – Deloitte, Ernst & Young, KPMG International und PricewaterhouseCoopers – kauften die Überreste von Arthur Andersen auf. Diese vier Unternehmen haben jetzt eine Art Oligopol, weil der Wettbewerb erheblich reduziert wurde, während die Vorschriften und Berichtspflichten der Unternehmen gestiegen sind. Dies hat dazu geführt, dass börsennotierte Unternehmen sowohl für ihre prüfenden als auch für ihre nicht prüfungsbezogenen Buchhaltungsdienstleistungen mehr bezahlen müssen.

Trotz der Tatsache, dass diese vier Unternehmen die Welt der Unternehmensbuchhaltung beherrschen, werden viele CPAs von Steuervorbereitungsunternehmen wie H & R Block beschäftigt. Einkommensteuer und Kredite betreffen direkt Millionen von Menschen, die nicht einmal wissen, dass es den FASB gibt. Die Finanzberichterstattung mag im Rampenlicht der Buchhaltung stehen, aber ein Großteil der Buchhaltungsbranche ist darauf ausgerichtet, den Menschen dabei zu helfen, ihre Steuern einzureichen.

Die Zukunft des Rechnungswesens

Das Rechnungswesen hat in der Praxis mehrere Leitprinzipien, die Änderungen in Zukunft wahrscheinlich überstehen werden. Wirtschaftsprüfer müssen diese Regeln einhalten, einschließlich:

  • Stellen Sie Informationen bereit, die dem Management helfen, fundierte Geschäftsentscheidungen zu treffen.
  • Stellen Sie ähnliche Informationen für andere Beteiligte ( Gläubiger, Investoren, Mitarbeiter) bereit.
  • Stellen Sie sicher, dass das Gesetz eingehalten wird.
  • Stellen Sie sicher, dass die Aufzeichnungen und Berichte eines Unternehmens korrekt sind.
  • Geben Sie Bereiche an, in denen die Effizienz verbessert werden kann (Investition von Barreserven, Kostensenkung usw.).
  • Schützen Sie sich vor Betrug, Unterschlagung und anderen Aktivitäten, die ein Unternehmen Geld kosten.

Eine der größten Änderungen am Horizont der Rechnungslegung ist die Hinzufügung eines siebten Dienstes: Informationen zum aktuellen Wert. Befürworter dieser Art der Rechnungslegung argumentieren, dass historische Kostenabschlüsse fehlerhaft sind, weil sie keine Informationen über den aktuellen Wert liefern, was für Anleger relevanter wäre. Daher kann diese Art der Rechnungslegung zu Bilanzen führen, die repräsentativer für den Wert eines Unternehmens sind, obwohl sie von vielen als weniger zuverlässig angesehen wird.

Eine weitere Änderung in der Unternehmensrechnung ist die Einführung von Werbung in der Branche. Der aktive Wettbewerb mit anderen Unternehmen durch Werbung war in einer Branche, die früher auf Mund-zu-Mund-Empfehlungen angewiesen war, um Kunden zu gewinnen, tabu. Da sich dieser Wettbewerb zwischen nur wenigen Unternehmen verschärft, werden auch die Vorschriften für die Branche zunehmen, um Unternehmen davon abzuhalten, unehrliche Dienstleistungen anzubieten (denken Sie an Arthur Andersen), um Kunden von ihrem Wettbewerb abzuhalten. Alles in allem wird die Zukunft des Rechnungswesens darin bestehen, Managern und Investoren so schnell wie möglich genaue Informationen zukommen zu lassen. Dies wiederum wird die Markteffizienz steigern und die Finanzwelt glücklich machen. (Siehe auch:  Der Aufstieg des modernen Bohnenzählers.)