Buchhaltungskonservatismus

Was ist Buchhaltungskonservatismus?

Buchhaltungskonservativismus ist eine Reihe von Buchhaltungsrichtlinien, die ein hohes Maß an Überprüfung erfordern, bevor ein Unternehmen einen Rechtsanspruch auf einen Gewinn geltend machen kann. Das allgemeine Konzept besteht darin, das Worst-Case-Szenario der finanziellen Zukunft eines Unternehmens zu berücksichtigen. Unsichere Verbindlichkeiten sind zu erfassen, sobald sie entdeckt werden. Im Gegensatz dazu können Umsatzerlöse nur erfasst werden, wenn sichergestellt ist, dass sie eingehen.

Die zentralen Thesen

  • Buchhaltungskonservativismus ist ein Prinzip, bei dem Unternehmenskonten mit Vorsicht und einem hohen Grad an Überprüfung erstellt werden müssen.
  • Alle wahrscheinlichen Verluste werden erfasst, wenn sie entdeckt werden, während Gewinne nur registriert werden können, wenn sie vollständig realisiert sind.
  • Wenn ein Buchhalter bei einer Buchhaltungsherausforderung zwei Lösungen zur Auswahl hat, sollte diejenige ausgewählt werden, die schlechtere Zahlen liefert.

Wie Buchhaltungskonservatismus funktioniert

Die allgemein anerkannten Rechnungslegungsgrundsätze (GAAP) bestehen darauf, dass eine Reihe von Rechnungslegungsgrundsätzen eingehalten werden, um sicherzustellen, dass Unternehmen ihre Finanzdaten so genau wie möglich ausweisen. Eines dieser Prinzipien, Konservatismus, erfordert Accountants Vorsicht zu zeigen, für Lösungen entscheiden, die am wenigsten positiv auf einem Unternehmen widerspiegeln Unterm Strich in Situationen der Unsicherheit.

Der konservative Ansatz der Rechnungslegung soll nicht den Dollarbetrag oder den Zeitpunkt der Berichterstattung über Finanzzahlen beeinflussen. Es handelt sich um eine Bilanzierungsmethode, die Leitlinien liefert, wenn Unsicherheiten und Schätzungsbedarf auftreten: Fälle, in denen der Buchhalter das Potenzial für Verzerrungen hat.

Der konservative Ansatz der Rechnungslegung legt die Regeln für die Entscheidung zwischen zwei Alternativen für die Finanzberichterstattung fest. Wenn ein Buchhalter bei einer Buchhaltungsherausforderung zwei Lösungen zur Auswahl hat, sollte diejenige ausgewählt werden, die schlechtere Zahlen liefert.

Ein vorsichtiger Ansatz stellt das Unternehmen im schlimmsten Fall vor. Vermögenswerte und Umsatzerlöse werden absichtlich zu möglicherweise unterbewerteten Zahlen ausgewiesen. Verbindlichkeiten und Aufwendungen sind dagegen überbewertet. Wenn Unsicherheit über die Entstehung eines Verlusts besteht, werden die Buchhalter aufgefordert, diesen zu erfassen und seine potenziellen Auswirkungen zu verstärken. Im Gegensatz dazu wird dem Unternehmen empfohlen, einen Gewinn zu ignorieren, bis er tatsächlich eintritt, wenn die Möglichkeit besteht, dass ein Gewinn auf ihn zukommt.

Einnahmen erfassen

Der konservative Ansatz der Rechnungslegung ist in Bezug auf die Umsatzberichterstattung am strengsten. Es erfordert, dass die Umsatzerlöse im gleichen Zeitraum ausgewiesen werden, in dem die entsprechenden Aufwendungen angefallen sind. Alle Informationen in einer Transaktion müssen realisierbar sein, um aufgezeichnet zu werden. Wenn eine Transaktion nicht zum Umtausch von Bargeld oder Ansprüchen auf einen Vermögenswert führt, können keine Umsatzerlöse erfasst werden. Der Dollarbetrag muss bekannt sein, um gemeldet zu werden.

Vorteile des Rechnungslegungskonservatismus

Das Unterbewerten von Gewinnen und das Überbewerten von Verlusten bedeutet, dass der konservative Ansatz der Rechnungslegung immer ein geringeres Nettoeinkommen  und geringere finanzielle Zukunftsvorteile ausweist. Ein düstereres Bild der Finanzen eines Unternehmens zu zeichnen, hat tatsächlich mehrere Vorteile.

Am offensichtlichsten ermutigt es das Management, bei seinen Entscheidungen größere Sorgfalt walten zu lassen. Dies bedeutet auch, dass es mehr Spielraum für positive Überraschungen gibt als für enttäuschende Störungen, die große Treiber der Aktienkurse sind. Wie alle standardisierten Methoden sollten diese Regeln es Anlegern auch erleichtern, Finanzergebnisse über verschiedene Branchen und Zeiträume hinweg zu vergleichen.

Nachteile des Rechnungslegungskonservatismus

Auf der anderen Seite können GAAP-Regeln wie der konservative Ansatz der Rechnungslegung häufig interpretiert werden. Das bedeutet, dass einige Unternehmen immer Möglichkeiten finden, sie zu ihrem Vorteil zu manipulieren.

Ein weiteres Problem des konservativen Rechnungswesens ist das Potenzial für eine  Verlagerung der Einnahmen. Wenn eine Transaktion die zu meldenden Anforderungen nicht erfüllt, muss sie im folgenden Zeitraum gemeldet werden. Dies führt dazu, dass die aktuelle Periode unterbewertet und zukünftige Perioden überbewertet werden, was es für ein Unternehmen schwierig macht, den Geschäftsbetrieb intern zu verfolgen.

Verwenden des Buchhaltungskonservatismus

Buchhaltungskonservativismus kann auf die historischen Kosten  oder Wiederbeschaffungskosten der Geldwert ist.

Schätzungen wie uneinbringliche Forderungen (AR) und Unfallschäden verwenden ebenfalls dieses Prinzip. Wenn ein Unternehmen erwartet, einen Rechtsstreit zu gewinnen, kann es den Gewinn erst melden, wenn es alle  Grundsätze der Umsatzrealisierung erfüllt .

Wenn jedoch erwartet wird, dass ein Rechtsstreit verloren geht, sind im Anhang eine geschätzte wirtschaftliche Auswirkung erforderlich . Eventualverbindlichkeiten wie Lizenzgebühren oder  nicht verdiente Einnahmen sind ebenfalls anzugeben.