Gesetze zum Schutz der Mitarbeiter

Es gab einmal eine Zeit, in der die Arbeitnehmer ihren Arbeitgebern ausgeliefert waren, wenn es um die Sicherheit und die Leistungen am Arbeitsplatz ging, ganz zu schweigen von Einstellungen und Beförderungen. Die Forderung nach Arbeitnehmerrechten gewann jedoch im 20. Jahrhundert an Dynamik, was zu einer Reihe wichtiger Arbeitsschutzgesetze führte, auf die sich Millionen von Amerikanern bis heute verlassen.

Heutzutage setzt das US-Arbeitsministerium rund 180 Arbeitnehmerschutzgesetze durch, die von Lohnanforderungen bis zu Leistungen bei Elternurlaub reichen. Andere Schutzmaßnahmen werden von Agenturen wie der US Equal Employment Opportunity Commission überwacht. Hier sind acht wichtige Bundesschutzmaßnahmen für Mitarbeiter.

Die zentralen Thesen

  • Das US-Arbeitsministerium setzt rund 180 Bundesarbeitsgesetze durch.
  • Mit dem Gesetz über faire Arbeitsnormen wurde ein Mindestlohn des Bundes festgelegt, der derzeit bei 7,25 USD pro Stunde liegt, obwohl einzelne Staaten möglicherweise einen höheren Betrag festgelegt haben.
  • Die Arbeitsschutzgesetze werden von der Arbeitsschutzbehörde (OSHA) durchgesetzt.
  • Sozialversicherungsleistungen werden durch eine Lohnsteuer auf Arbeitnehmer und Arbeitgeber finanziert.
  • Die Leistungen der Arbeitslosenversicherung werden im Rahmen eines gemeinsamen Landesprogramms angeboten.

1. Der Mindestlohn

Das Fair Labour Standards Act (FLSA) stellt sicher, dass amerikanische Arbeitnehmer einen Mindestlohn für ihre Arbeit erhalten. Seit 2009 mussten die meisten privaten und öffentlichen Arbeitgeber ihren Mitarbeitern mindestens 7,25 USD pro Stunde zahlen, obwohl FLSA den nicht freigestellten Arbeitnehmern das Recht, anderthalb Stunden für Überstunden zu erhalten, die sie leisten.

Das Gesetz bietet auch Minderjährigen besonderen Schutz. Für nicht-landwirtschaftliche Positionen wird die Anzahl der Stunden begrenzt, die Kinder unter 16 Jahren arbeiten können. Darüber hinaus verbietet die FLSA Unternehmen, Personen unter 18 Jahren für bestimmte risikoreiche Jobs einzustellen.

2. Sicherheit am Arbeitsplatz

Das Gesetz über Sicherheit und Gesundheitsschutz am Arbeitsplatz von 1970 trug wesentlich dazu bei, die Gefahren am amerikanischen Arbeitsplatz zu minimieren. Die Gesetzgebung schuf eine Reihe spezifischer Sicherheitsbestimmungen, einschließlich branchenspezifischer Richtlinien für Bau, See- und Landwirtschaftsjobs. Das Gesetz enthält auch eine „allgemeine Pflichtklausel“, die jegliche Praxis am Arbeitsplatz verbietet, die ein klares Risiko für die Arbeitnehmer darstellt.

Die Arbeitsschutzbehörde (OSHA) ist in erster Linie für die Durchsetzung des Gesetzes verantwortlich, obwohl staatliche Stellen möglicherweise auch eine Rolle bei der Umsetzung bestimmter Bestimmungen spielen.  Während der Schutz die meisten Arbeitnehmer betrifft, gehören Selbständige und Personen, die auf kleinen Familienbetrieben arbeiten, zu den vom Gesetz ausgenommenen Personen.

3. Krankenversicherung

Bei der ersten Verabschiedung im Jahr 2010versprach das Gesetz über erschwingliche Pflege, die Krankenversicherung zu einem Recht für Arbeitnehmer in den meisten mittelständischen und großen Unternehmen zu machen. Die Bestimmung „Zahlung der geteilten Verantwortung des Arbeitgebers“ schreibt vor, dass Unternehmen mit 50 oder mehr Vollzeitbeschäftigten ihnen ein Mindestmaß an Krankenversicherung anbieten – oder eine erhebliche Strafe zahlen müssen. Um sich als Vollzeitbeschäftigter zu qualifizieren, muss eine Person durchschnittlich mindestens 30 Stunden pro Woche arbeiten.

4. Soziale Sicherheit

Präsident Franklin D. Roosevelt unterzeichnete1935 das Gesetz über soziale Sicherheit, das pensionierten und behinderten Amerikanern ein finanzielles Sicherheitsnetz zur Verfügung stellte. Bis Dezember 2020 erhalten monatlich etwa 65 Millionen Menschen Sozialversicherungsschecks, mit einem Durchschnittsbetrag von 1.544 USD für Rentner und 1.277 USD für Bürger mit Behinderungen.

Diese Leistungen werden durch eine Lohnsteuer finanziert, die auf Ihrem Lohnzettel als „OASDI“ erscheinen kann. Arbeitgeber und Arbeitnehmer tragen jeweils einen Betrag in Höhe von 6,2% zum Einkommen des Mitarbeiters bei, bis zu einem jährlichen Höchstbetrag. Selbstständige tragen die vollen Kosten der Steuer und machen 12,4% ihres Einkommens aus. Die Hälfte der Zahlung ist steuerlich absetzbar.

5. Arbeitslosengeld

Obwohl jedes Bundesland über eine eigene Arbeitslosenversicherung verfügt, werden Arbeitslosenleistungen tatsächlich über ein gemeinsames Bundeslandprogramm angeboten. Die Staaten verwalten die Zahlungen an Arbeitslose, müssen jedoch bestimmte föderale Richtlinien in Bezug darauf einhalten, wie sie dies tun.

Um sich für Zahlungen zu qualifizieren, müssen Einzelpersonen aus Gründen, die außerhalb ihrer Kontrolle liegen – beispielsweise einer Entlassung oder Entlassung – arbeitslos gewesen sein und die landesspezifischen Anforderungen erfüllen. In den meisten Fällen haben Arbeitnehmer Anspruch auf Leistungen für bis zu 26 Wochen, obwohl die Zahlungen in Zeiten wirtschaftlicher Turbulenzen manchmal verlängert werden.

Das US-amerikanische Arbeitslosensystem ist zwar nicht so großzügig wie die Arbeitslosenunterstützung in einigen europäischen Ländern, stellt jedoch sicher, dass die Amerikaner mindestens einige Monate Sicherheit haben, wenn sie die Belegschaft vorübergehend verlassen.

Kurzübersicht

Der amerikanische Rettungsplan von Präsident Biden verlängert das Arbeitslosengeld des Bundes von 300 USD pro Woche bis zum 6. September 2021 aufgrund der COVID-19-Pandemie.

6. Whistleblower-Schutz

Ein Flickenteppich von Bundesgesetzen hilft, Whistleblower zu schützen,die ihren Arbeitgeber wegen Gesetzesverstößen melden. Der Schutz von Hinweisgebern ist häufig in andere Rechtsvorschriften integriert, die eine Branche regeln. Zum Beispiel schützt das Gesetz über saubere Luft diejenigen, die Verstöße gegen das Umweltrecht hervorheben, und das Gesetz zur Verbesserung der Sicherheit von Verbraucherprodukten bietet Schutz für diejenigen, die rechtswidrige Herstellungsrichtlinien aufdecken.15

Das Whistleblower-Schutzprogramm der OSHA ist die Hauptbehörde, die für den Schutz der Rechte von Mitarbeitern zuständig ist, die möglicherweise den Verlust von Arbeitsplätzen oder andere Repressalien befürchten, wenn sie sich zu Wort melden. Arbeitnehmer, die das Gefühl haben, Vergeltung für die Meldung von Verstößen gegen das Unternehmen erlitten zu haben, sollten innerhalb von 30 Tagen nach dem Vorfall eine Beschwerde bei ihrem örtlichen OSHA-Büro einreichen.

Kurzübersicht

Arbeitnehmer haben das Recht, eine Whistleblower-Beschwerde einzureichen, wenn ihr Arbeitsplatz während der COVID-19-Pandemie unsicher ist.

7. Familienurlaub

Präsident Bill Clinton unterzeichnete 1993 das Gesetz über Familien- und Krankenurlaub (FMLA). Infolgedessen erhalten berechtigte Mitarbeiter bis zu 12 Wochen unbezahlten Urlaub pro Jahr, wenn sie sich entscheiden, nach der Geburt oder Adoption ihres Kindes zu Hause zu bleiben oder bei schwerer persönlicher oder familiärer Erkrankung.

Um FMLA-Leistungen zu erhalten, muss man mindestens 12 Monate im Unternehmen gewesen sein und im vergangenen Jahr mindestens 1.250 Stunden gearbeitet haben. Das Gesetz gilt nur für Unternehmen, die mindestens 50 Mitarbeiter in einem Umkreis von 75 Meilen beschäftigen.

8. Diskriminierung aufgrund der Beschäftigung

Das Civil Rights Act von 1964 war ein Wendepunkt für soziale Gerechtigkeit in Amerika, insbesondere wenn es um Beschäftigung ging. Titel VII des Gesetzes machte es für Unternehmen illegal, aufgrund von „Rasse, Hautfarbe, Religion, Geschlecht oder nationaler Herkunft“ zu diskriminieren. Etwa 45 Jahre später hat der Lilly Ledbetter Fair Pay Act von 2009 die Rechte am Arbeitsplatz weiter gestärkt und die Lohndiskriminierung von Frauen und Minderheiten verboten.

Kurzübersicht

Am 15. Juni 2020 entschied der Oberste Gerichtshof in einem Sechs-zu-Drei-Urteil in Bostock gegen Clayton County, Georgia, dass der Schutz vor Diskriminierung aufgrund des Geschlechts in Titel VII des Civil Rights Act LGBTQ-Arbeitnehmer schützt. Richter Neil M. Gorsuch, der die Stellungnahme verfasste, erklärte: „Heute müssen wir entscheiden, ob ein Arbeitgeber jemanden entlassen kann, nur weil er homosexuell oder transgender ist. Die Antwort ist klar. Ein Arbeitgeber, der eine Person wegen Homosexualität oder Transgender entlässt, entlässt diese Person wegen Eigenschaften oder Handlungen, die sie bei Mitgliedern eines anderen Geschlechts nicht in Frage gestellt hätte. Sex spielt eine notwendige und unbestreitbare Rolle bei der Entscheidung, genau das, was Titel VII verbietet.

Unter anderen Bundesarbeitsgesetzen, die vor Ungleichheit am Arbeitsplatz schützen, sind das Gesetz über Altersdiskriminierung bei der Beschäftigung von 1967, das für Arbeitnehmer ab 40 Jahren gilt, und das Gesetz über Amerikaner mit Behinderungen von 1990 (ADA).

Das Fazit

Heutzutage genießen amerikanische Mitarbeiter zahlreiche gesetzliche Schutzbestimmungen, um unter anderem ein Mindesteinkommen zu erzielen und sie vor Gefahren am Arbeitsplatz zu schützen.