22 Juni 2021 6:25

Wie ist Apple so groß geworden?

Am 2. August 2018 schrieb Apple Geschichte, als es das erste börsennotierte US-Unternehmen war, dessen Wert gemessen an der Marktkapitalisierung 1 Billion US-Dollar betrug. Im August 2020 brach das Unternehmen erneut Rekorde, als es als erstes US-Unternehmen eine Marktkapitalisierung von 2 Billionen US-Dollar erreichte. Apple ( AAPL ) bewegte sich Anfang Oktober 2020 knapp unter diesem Niveau.

Apple ist seit 2010 eines der wertvollsten Unternehmen der Welt. Danach blieb es viele Jahre lang an oder nahe der Spitze. Der Grund, warum Apple so hoch geschätzt wird, ist an der Oberfläche einfach: Das Unternehmen stellt beliebte Produkte mit großzügigen Margen her. Ein neugieriger Leser, der etwas tiefer greift, wird jedoch Fehler, gestürzte CEOs und vieles mehr finden. In diesem Artikel werden wir uns die Geschichte hinter dem Erfolg von Apple ansehen.

Die zentralen Thesen

  • Steve Jobs und Steve Wozniak gründeten Apple 1977 gemeinsam und stellten zuerst den Apple I und dann den Apple II vor.
  • Apple ging 1980 an die Börse, aber Jobs ging schließlich – nur um einige Jahre später triumphierend zurückzukehren.
  • Der Erfolg von Apple liegt in einer strategischen Vision, die über das einfache Desktop-Computing hinausgeht und mobile Geräte und Wearables umfasst.
  • Sowohl Leistung als auch Design sind wichtige Treiber der Marke Apple und ihres anhaltenden Erfolgs.

Von Apple I bis Steve Jobs 2.0

Um zu verstehen, warum Apple so erfolgreich wurde, muss man auf seine Ursprünge und seine Geschichte zurückblicken. Vom ersten Apple-Computer (dem Apple I, der nur ein Motherboard ohne Monitor oder Tastatur war) bis zur neuesten iWatch finden Sie hier einen kurzen Überblick über die Chronologie der innovativen Produkte von Apple.

Apple, gegründet von Steve Jobs und Steve Wozniak, begann mit dem Apple I im Geschäft mit Kit-Computern. Dieser erste Produktionslauf istjetztals Sammlerstück beliebt. Es wird jedoch hauptsächlich daran erinnert, dass es dem Unternehmen geholfen hat, genügend Kapital für den Bau des Apple II im Jahr 1977 zu beschaffen – im selben Jahr, in dem Apple offiziell gegründet wurde. Wozniak baute hauptsächlich diese beiden Computer, und Jobs übernahm die Marketing-Seite.

Der Apple II steigerte den Umsatz des Unternehmens bis Mitte der 1980er Jahre, obwohl die Hardware weitgehend gleich blieb. Apple versuchte Updates wie das Apple III und das Apple Lisa, aber diese konnten sich kommerziell nicht durchsetzen. Obwohl sich der Apple II noch verkaufte, war Apple als Unternehmen zu Beginn der 1980er Jahre in Schwierigkeiten.

Die Veröffentlichung des Macintosh im Jahr 1984 war für Apple ein Sprung nach vorne. In den Jahren zwischen Apple II und Macintosh hatte IBM jedoch aufgeholt. Enttäuschende Einnahmen aus dem Macintosh und interne Kontrollkämpfe führten dazu, dass Apples Vorstand Jobs zugunsten von John Sculley entließ (einige Quellen sagen, Jobs habe beschlossen, das Unternehmen zu verlassen).

In jedem Fall arbeitete Jobs bei NeXT Inc., nachdem er Apple verlassen hatte. Unter Sculley begann Apple, seine Produktlinien zu erweitern.

Sculley war bis 1993 CEO von Apple. In diesen Jahren verzeichnete Apple ein starkes Wachstum. Es wurden neue Produkte entwickelt, darunter Laserdrucker, Macintosh Portable, PowerBooks, Newton und vieles mehr. Apple-Produkte verkauften sich weiterhin mit einer Prämie, sodass die Margen für Apple großzügig waren und zu starken Finanzergebnissen führten. Im gleichen Zeitraum bedienten jedoch billigere Computer mit Windows einen weitaus größeren Mittelstand, während Windows auch von leistungsstarken Intel-Prozessoren profitierte. Im Vergleich dazu schien Apple ins Stocken zu geraten.

Zwei CEOs, Michael Spindler und Gil Amelio, konnten das Blatt gegen die unerbittliche Verbreitung von Systemen mit Microsoft-Betriebssystemen nicht wenden. Das neue Betriebssystem von Microsoft, Windows, wurde zum Industriestandard, und der Apple Macintosh zeigte Altersspuren. Amelio machte sich schließlich daran, einige dieser Probleme durch den Kauf von NeXT Inc. zu lösen – dem Unternehmen, das von keinem anderen als Apple-Gründer Steve Jobs geführt wird.

Der CEO der zweiten Chance

Seit dem Macintosh war Apple entweder ein Spiegelbild oder eine Reaktion auf Steve Jobs. Auf dem Macintosh versuchte Apple, eine Maschine zu entwickeln, die das Rechnen einfach und unterhaltsam macht. Insbesondere wollte Jobs eine Benutzererfahrung schaffen, die alle davon überzeugt, einen Mac zu kaufen.

Jobs glaubte, ein wirklich revolutionäres Produkt könne nicht von den Bedürfnissen und Wünschen der Kunden abhängen. Er dachte, Kunden könnten den Wert eines Produkts erst verstehen, wenn sie es tatsächlich verwenden. Leider war Jobs 1985 seiner Zeit voraus – genau 12 Jahre seiner Zeit voraus.

Als Jobs 1997 Amelio stürzte und Apple erneut die Zügel übernahm, hatte die Hardware seine Vision für alles Digitale eingeholt. Er startete den iMac mit einer starken Marketingkampagne mit dem Slogan „Think Different“. Obwohl Jobs häufig die Ehre zuteil wird, Geld und Zeit für Marketing aufzuwenden, waren exzellentes Marketing und Branding immer der Schlüssel zum Wachstum von Apple. Der wahre Unterschied zwischen dem iMac und allen ihm vorausgehenden Produkten war die Schönheit und das Design.

Es war kein Tower- und Monitor-Setup wie jeder andere PC auf dem Markt. Der iMac sah fast aus wie ein Rennhelm, der mit hoher Geschwindigkeit fotografiert wurde. Eine bunte Unschärfe kehrte vom Bildschirm zurück. 1998 war der iMac die ästhetischste Maschine auf dem Markt. Es war der Computer, von dem niemand wusste, dass sie ihn wollten, bis sie ihn sahen. Es war elegant und dank des Betriebssystem-Upgrades benutzerfreundlich.

Das iEcosystem

Der iMac war nur der Anfang, als Apple eine Reihe von Erfolgsprodukten herausbrachte, die den neuen Fokus auf Eleganz und Benutzererfahrung widerspiegelten. Dazu gehörten das iBook, der iPod, das iPhone, das MacBook Air und das iPad. Der iPod wurde zum Kategorie-Killer bei MP3-Playern, und das iPhone startete im Wesentlichen und dominierte dann den Smartphone-Markt. Das iPad überzeugte dann irgendwie Millionen von Menschen, dass sie einen weiteren Bildschirm brauchten, um Inhalte zu konsumieren.

Alle diese Geräte wurden als qualitativ besser – und sicherlich auch im Design – als Konkurrenzprodukte wahrgenommen. Jobs widmete sich unermüdlich dem Design und indoktrinierte die gesamte Kultur von Apple in die Kunst des Designs.

Der andere Punkt, auf den er Apple in seiner zweiten Amtszeit zurückbrachte, ist die Benutzerfreundlichkeit. Nach einigen Minuten der Verwendung des Rads auf einem iPod oder des Tippens auf Symbole auf einem iPad wurden diese neuen Steuerungsformen Teil der Einfachheit, die Apple attraktiv macht. Jetzt wird jedes Produktupdate von Apple von den Medien und der Öffentlichkeit erwartet, zusätzlich zu den Fans, die das Unternehmen von Anfang an hatte.

Noch wichtiger ist, dass all diese Produkte Apple in ein neues Geschäftsmodell zur Schaffung eines engen Ökosystems aus Hardware, Software und Inhalten versetzt haben. Apple hat iTunes nicht als einfaches Programm für Benutzer zum Übertragen von MP3s auf iPods erstellt, wie dies bei den Angeboten vieler anderer Hersteller der Fall war. Stattdessen griff das Unternehmen das Konzept eines Albums an, indem es sie in Songs aufteilte, die einzeln zu einem Bruchteil des gesamten Albumpreises verkauft wurden.

Der gleiche Prozess fand mit Software statt. Viele beliebte Computerfunktionen können auf Apples Mobilgeräten mit abgespeckten Apps ausgeführt werden – natürlich im App Store von Apple erhältlich.

Als erster großer Schrittmacher in vielen dieser Märkte baute Apple das Stadion und legte die Spielregeln fest. Wenn Sie für Bücher, Filme, Apps oder Musik auf einem Apple-Gerät bezahlen, wird Apple gekürzt. Natürlich generiert dieses Geschäft nicht so viel Umsatz wie der Verkauf eines iPhone oder iPad, bei dem der Aufschlag viel großzügiger ist.

Das heißt, es ist der Inhalt, den Sie über Apple kaufen, der viele Leute dazu bringt, Apple wieder zu kaufen, wenn ihre i-Geräte alt werden. Der inhaltliche Teil des Ökosystems zahlt sich also kurzfristig und langfristig für Apple aus. Sobald Sie aufgrund des Designs oder der Einfachheit zu Apple migrieren, ist es die Integration in Ihre Inhalte, die Sie dort hält.

Die Post-Jobs-Ära

Steve Jobs starb 2011 an Bauchspeicheldrüsenkrebs. Steve Jobs war bis kurz vor seinem Tod CEO und übergab die Leitung des Unternehmens an Tim Cook. Die Post-Jobs-Ära bei Apple war jedoch bei den meisten Maßnahmen ein Erfolg. Apple war weiterhin das dominierende Technologieunternehmen sowohl hinsichtlich des Marktanteils als auch des Aktienkurses.

Einige Analysten sind der Meinung, dass Apple ohne Jobs als kreative Kraft in seinen Tech-Releases eher iterativ als transformativ geworden ist. Die Hauptversion der Post-Jobs-Ära war die Apple Watch. Das Unternehmen entwickelte auch Apple TV-Geräte und startete dazu den Apple TV + -Streaming-Video-on-Demand-Dienst.

Da es kein bahnbrechendes neues Produkt gibt, ist Apple stark auf den Produktionszyklus des iPhones angewiesen, um seinen finanziellen Erfolg voranzutreiben. Kritiker sagen, dass Apple ohne Steve Jobs an der Spitze in den letzten Jahren seinen Innovationsvorsprung verloren hat und auf seiner Marke setzt, um den Umsatz zu steigern.

Das Unternehmen produzierte immer noch einige der besten Produkte mit dem am besten integrierten Ökosystem. Die Kluft zwischen Apple und Wettbewerbern wie Samsung und Google war jedoch nicht mehr so ​​ausgeprägt wie früher. In der Tat waren Unternehmen wie Samsung zunehmend bereit, bei Produktinnovationen in einigen Kategorien die Führung zu übernehmen.

Apple in den 20er Jahren

Die Marktkapitalisierung von Apple erreichte 2020 neue Höchststände, da das Unternehmen einige Erfolge erzielte und sich neue Ziele für die Zukunft setzte. Die Einnahmen des Unternehmens aus tragbaren Technologien wie der Apple Watch stellten neue Rekorde auf. Die Einnahmen von Apple aus Dienstleistungen stiegen während der Coronavirus-Pandemie ebenfalls auf Rekordhöhen, da kontaktlose Zahlungsoptionen wie Apple Pay immer beliebter wurden.

Apple kündigte außerdem zwei wichtige Änderungen am Mac im Jahr 2020 an. Erstens stellt Apple den Mac von Intel-Prozessoren auf seine eigenen kundenspezifischen Chips um. Die neuen Prozessoren von Apple basieren auf denen, die in iPhones und iPads verwendet werden, wodurch sie energieeffizienter werden. Die neuen Chips haben das Potenzial, Apples Laptops eine längere Akkulaufzeit und mehr Rechenleistung als PCs zu bieten.

Zweitens ändert Apple das macOS so, dass Entwickler iOS- und iPadOS-Apps ohne Änderungen auf dem Mac ausführen können. Dadurch wird die Anzahl der auf dem Mac verfügbaren Apps drastisch erhöht und die Wettbewerbsfähigkeit gegenüber PCs erhöht.

Das Fazit

Es besteht eine ziemlich gute Chance, dass Sie diesen Artikel entweder auf einem Apple-Gerät oder mit einem Gerät in Ihrer Nähe lesen. Vielleicht machen Sie es auf einem MacBook Air, während Sie einen iPod touch hören und gelegentlich auf die neueste Apple Watch blicken, um Benachrichtigungen von Ihrem iPhone zu erhalten. Der Grund dafür – und hinter dem Erfolg von Apple – ist, dass die Geräte schön anzusehen und angenehm zu bedienen sind. Deshalb ist das Unternehmen eine so starke Marke und hohe Bestand hat Bewertung.

Das Marketing hilft, und der Medien- und Fan-Rausch schadet nie. Es ist jedoch die Qualität der Produkte, die den Erfolg von Apple bestimmen. Fügen Sie dazu das iEcosystem hinzu, das es viel einfacher macht, bei Apple zu bleiben, als etwas Neues auszuprobieren, und Sie haben ein Unternehmen mit dem, was Warren Buffett als Wirtschaftsgraben bezeichnet. Es sollte nicht überraschen, dass Buffett stark in Apple investiert hat.

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