Indifferenzkurve

Was ist eine Indifferenzkurve?

Eine Indifferenzkurve in Bezug auf zwei Waren ist ein Diagramm, das jene Kombinationen der beiden Waren zeigt, bei denen der Verbraucher gleich gut oder gleich zufrieden – daher gleichgültig – ist, wenn er eine beliebige Kombination auf der Kurve hat.

Indifferenzkurven sind heuristische Hilfsmittel, die in der heutigen Mikroökonomie verwendet werden, um die Präferenz der Verbraucher und die Grenzen eines Budgets zu demonstrieren. Ökonomen haben die Prinzipien der Indifferenzkurven in das Studium der Wohlfahrtsökonomie übernommen.

Die zentralen Thesen

  • Eine Indifferenzkurve zeigt eine Kombination von zwei Waren, die einem Verbraucher die gleiche Zufriedenheit und Nützlichkeit verleihen, wodurch der Verbraucher gleichgültig wird.
  • Entlang der Kurve hat der Verbraucher die gleiche Präferenz für die gezeigten Warenkombinationen – dh jede Kombination von Waren auf der Kurve ist gleichgültig.
  • Typischerweise werden Indifferenzkurven konvex zum Ursprung gezeigt, und keine zwei Indifferenzkurven schneiden sich jemals.

Eine Indifferenzkurve verstehen

Die Standard-Indifferenzkurvenanalyse arbeitet mit einem einfachen zweidimensionalen Graphen. Jede Achse repräsentiert eine Art von Wirtschaftsgut. Entlang der Indifferenzkurve ist der Verbraucher zwischen den durch Punkte auf der Kurve dargestellten Warenkombinationen gleichgültig, da die Warenkombination auf einer Indifferenzkurve dem Verbraucher den gleichen Nutzen bietet.

Zum Beispiel könnte es einem Jungen gleichgültig sein, ob er zwei Comics und einen Spielzeuglastwagen oder vier Spielzeuglastwagen und ein Comicbuch besitzt, sodass beide Kombinationen Punkte auf einer Gleichgültigkeitskurve des Jungen sind.

Indifferenzkurvenanalyse

Indifferenzkurven arbeiten unter vielen Annahmen, zum Beispiel ist typischerweise jede Indifferenzkurve zum Ursprung konvex und keine zwei Indifferenzkurven schneiden sich jemals. Es wird immer davon ausgegangen, dass die Verbraucher zufriedener sind, wenn sie Warenbündel auf Indifferenzkurven erzielen, die weiter vom Ursprung entfernt sind.

Wenn das Einkommen steigt, verschiebt eine Person in der Regel ihr Konsumniveau, weil sie sich mehr Waren leisten kann, was dazu führt, dass sie auf einer Indifferenzkurve landet, die weiter vom Ursprung entfernt ist – daher besser dran.

Viele Kernprinzipien der Mikroökonomie erscheinen in der Indifferenzkurvenanalyse, einschließlich der individuellen Wahl, der Grenznutzen-Theorie, des Einkommens, der Substitutionseffekte und der subjektiven Werttheorie. Die Indifferenzkurvenanalyse betont die Grenzsubstitutionsraten  (MRS) und die Opportunitätskosten. Bei der Indifferenzkurvenanalyse wird normalerweise davon ausgegangen, dass alle anderen Variablen konstant oder stabil sind.

Die meisten Wirtschaftslehrbücher bauen auf Indifferenzkurven auf, um die optimale Auswahl von Waren für jeden Verbraucher basierend auf dem Einkommen dieses Verbrauchers einzuführen. Die klassische Analyse legt nahe, dass das optimale Verbrauchsbündel an dem Punkt stattfindet, an dem die Indifferenzkurve eines Verbrauchers seine Budgetbeschränkung berührt.

Die Steigung der Indifferenzkurve wird als MRS bezeichnet. Die MRS ist die Rate, mit der der Verbraucher bereit ist, ein Gut für ein anderes aufzugeben. Wenn der Verbraucher beispielsweise Äpfel schätzt, gibt der Verbraucher sie langsamer für Orangen auf, und die Steigung spiegelt diese Substitutionsrate wider.

Kritik und Komplikationen der Indifferenzkurve

Indifferenzkurven wurden wie viele Aspekte der zeitgenössischen Ökonomie dafür kritisiert, dass sie das menschliche Verhalten zu stark vereinfachen oder unrealistische Annahmen treffen. Beispielsweise können sich die Verbraucherpräferenzen zwischen zwei verschiedenen Zeitpunkten ändern, wodurch bestimmte Indifferenzkurven praktisch unbrauchbar werden.

Andere Kritiker bemerken, dass es theoretisch möglich ist, konkave Indifferenzkurven oder sogar kreisförmige Kurven zu haben, die an verschiedenen Punkten entweder konvex oder konkav zum Ursprung sind. Verbraucherpräferenzen können sich auch zwischen zwei verschiedenen Zeitpunkten ändern, wodurch bestimmte Indifferenzkurven praktisch unbrauchbar werden.