11 Juni 2021 14:11

Wie aus Elon Musk Elon Musk wurde: Eine kurze Biografie

Der visionäre Unternehmer Elon Musk ist Mitbegründer von PayPal (PYPL ) und Tesla Motors (TSLA ) sowie Gründer von SpaceX. Sein erstaunlicher Erfolg hat zu Vergleichen mit Steve Jobs, Howard Hughes, Henry Ford und Bill Gates geführt. Inmitten einer oft schwierigen Kindheit entwickelte Musk eine unermüdliche Arbeitsmoral (er ist dafür bekannt, dass er 80 bis 120 Stunden pro Woche arbeitet) und eine hartnäckige, zielstrebige Vision.

Am 7. September 2018 schien Musk Marihuana zu rauchen, während er für einen Podcast interviewte. In Verbindung mit dem Ausscheiden von zwei Tesla-Führungskräften – dem Personalleiter und dem Chief Accounting Officer – führte diese Nachricht zu einem Rückgang des Aktienhandels. Dies war nur eine weitere Ergänzung zu der Reihe schlechter Nachrichten für das Unternehmen, darunter eine Aktionärsklage gegen Musk und das Unternehmen wegen seines berüchtigten Tweets am 7. August 2018.  Musk hatte getwittert, dass er erwägt, Tesla privat zu machen. Das Unternehmen entschied sich später gegen den Umzug.

Trotz dieser Vorfälle ist die Tesla-Aktie unter Musks Führung nur weiter gestiegen und hat damit seinen Reichtum erhöht. Im Januar 2018 kündigte Tesla eine Vergütungsstruktur an, bei der Musk kein Jahresgehalt erhalten, sondern basierend auf den steigenden Marktkapitalisierungen, die das Unternehmen in den nächsten 10 Jahren erreichen wollte, Bargeld verdienen würde. Laut Bloomberg Billionaires Index verfügt er zum 26. Januar 2021 über ein geschätztes Gesamtnettovermögen von 209 Milliarden US-Dollar und übertrifft damit Jeff Bezos als reichsten Menschen der Welt.

Wir betrachten das frühe Leben und die Ausbildung des Mannes hinter einer Reihe von Unternehmen, die mehrere Branchen gestört haben.

Die zentralen Thesen

  • Elon Musk ist der charismatische Gründer und CEO des Elektroautoherstellers Tesla sowie von SpaceX und The Boring Company.
  • In Südafrika geboren und aufgewachsen, verbrachte Musk einige Zeit in Kanada, bevor er schließlich in die USA zog
  • Musk wurde an der University of Pennsylvania in Physik ausgebildet und begann als serieller Tech-Unternehmer mit frühen Erfolgen wie Zip2 und X.com, seine Füße nass zu machen.

Familienhintergrund und Jugend in Südafrika

Elon Reeve Musk wurde 1971 in Pretoria, einer der drei Hauptstädte Südafrikas, geboren. Sein Vater war Ingenieur, seine Mutter Model und Ernährungsberaterin. Er ist das älteste von drei Kindern in einer ehrgeizigen Familie. Sein Bruder Kimbal Musk ist Risikokapitalgeber und Umweltschützer. Seine Schwester Tosca Musk ist eine preisgekrönte Produzentin und Regisseurin.

Nachdem sich seine Eltern als Kind scheiden ließen, lebte Musk hauptsächlich bei seinem Vater. Musk kam ein Jahr früher in die Schule, besuchte die private Waterkloof House Preparatory School und machte später seinen Abschluss an der Pretoria Boys High School. Er las unersättlich und war auch ein begeisterter Comic-Fan. Selbst als Bücherwurm bezeichnet und so etwas wie ein kluger Aleck, wurde er in der Schule gemobbt und zog sich auf Kosten seines sozialen Lebens in seine Bücher zurück.

Als Kind gemobbt

Musks intellektuelle Begabung hat ihm als Kind wenig Gefallen getan. Er fand nur wenige Freunde in der hartgesottenen Afrikaner-Kultur, die ihm in der Schule begegnete.

„Ich hatte eine schreckliche Erziehung. Als ich aufwuchs, hatte ich viele Widrigkeiten. Eine Sache, über die ich mir bei meinen Kindern Sorgen mache, ist, dass sie nicht genug Widrigkeiten ausgesetzt sind “, sagte er später in einem Interview.

Musk besuchte die englischsprachige Waterkloof House Preparatory School und machte später seinen Abschluss an der Pretoria Boys High School. Nach seinen Schilderungen waren die Jahre einsam und brutal.

„Sie haben meinen besten Freund dazu gebracht, mich aus meinem Versteck zu locken, damit sie mich verprügeln können. Und das tat weh“, sagte Musk.„Aus irgendeinem Grund entschieden sie, dass ich es war, und sie wollten mich nonstop verfolgen. Das hat das Aufwachsen erschwert. Mehrere Jahre lang gab es keine Atempause. Du wirst in der Schule von Gangs gejagt, die versucht haben, das (Kraftausdruck) aus mir herauszuprügeln, und dann kam ich nach Hause, und dort wäre es auch schrecklich.“

Wenn es einen Punkt der hellen Flucht für Musk gab;Es war Technologie. Als er erst 10 Jahre alt war, lernte er die Programmierung über den Commodore VIC-20 kennen, einen kostengünstigen Heimcomputer. Es dauerte nicht lange, bis er die Fähigkeit erlangt hatte, Blastar zu entwickeln – ein Videospiel im Stil von Space Invaders. Er verkaufte den BASIC-Code für das Spiel für 500 US-Dollar an eine Zeitschrift namens PC and Office Technology.

In einem aufschlussreichen Vorfall zu dieser Zeit plante Musk zusammen mit seinem Bruder, eine Videospielhalle in der Nähe ihrer Schule zu eröffnen. Letztendlich machten ihre Eltern den Plan zunichte. Aber anscheinend war das einzige, was sie davon abhielt, eine Stadtgenehmigung zu benötigen, die ein Erwachsener beantragen musste.

Umzug nach Kanada

Mit 17 zog Musk nach Kanada, um dem südafrikanischen Militär zu entgehen, dessen Hauptaufgabe in den späten 1980er Jahren darin bestand, die Apartheid durchzusetzen. Später erhielt er durch seine Mutter die kanadische Staatsbürgerschaft.

Nach seiner Auswanderung nach Kanada schrieb sich Musk an der Queen’s University in Kingston, Ontario, ein. Dort lernte er Justine Wilson, eine aufstrebende Schriftstellerin, kennen. Sie würden heiraten und fünf Söhne zusammen, Zwillinge und Drillinge, bevor im Jahr 2008 scheiden lassen

Musks Ausbildung in den USA

Nach zwei Jahren an der Queen’s University wechselte Musk an die University of Pennsylvania. Er nahm zwei Majors an, aber seine Zeit war dort nicht nur Arbeit und kein Spiel. Mit einem Kommilitonen kaufte er ein Burschenschaftshaus mit 10 Schlafzimmern, das sie als Ad-hoc-Nachtclub nutzten.

Musk schloss sein Studium mit einem Bachelor of Science in Physik sowie einem Bachelor of Arts in Wirtschaftswissenschaften der  Wharton School ab. Die beiden Hauptfächer sprechen für die Richtung, in die Musks spätere Karriere gehen sollte, aber es war die Physik, die sein Denken am stärksten beeinflusste.

„(Physik ist) ein guter Denkrahmen“, sagte er später.„Bringen Sie die Dinge auf ihre grundlegenden Wahrheiten herunter und argumentieren Sie von dort aus.“

Musk war 24 Jahre alt, als er nach Kalifornien zog, um dort zu promovieren.in angewandter Physik an der Stanford University. Als das Internet explodierte und das Silicon Valley boomte, hatte Musk unternehmerische Visionen im Kopf. Er verließ den Ph. D. Programm nach nur zwei Tagen.

1995 gründete Musk mit 28.000 US-Dollar und seinem jüngeren Bruder Kimbal an seiner Seite Zip2, ein Websoftwareunternehmen, das Zeitungen bei der Entwicklung von Online-Stadtführern unterstützen sollte. Im Jahr 1999 wurde Zip2 von Compaqs Websuchmaschine AltaVista für satte 340 Millionen US-Dollar übernommen. Musk nutzte sein Zip2-Buyout-Geld, um X.com zu gründen, das er in die Zukunft des Bankings formen wollte. X wurde mit einem Unternehmen namens Confinity fusioniert und das daraus resultierende Unternehmen wurde als PayPal bekannt. Musk wurde dann aus dem Unternehmen verdrängt, bevor es von eBay für 1,5 Milliarden Dollar gekauft wurde.

Nachdem PayPal abhanden gekommen war, half Musk dabei, die Finanzierung für ein Elektroauto-Start-up namens Tesla zu generieren.

Tesla und darüber hinaus

Im Jahr 2004 schloss sich Musk den Ingenieuren Martin Eberhard und Marc Tarpenning an, um Tesla Motors zu leiten, wo Musk maßgeblich an der Entwicklung des ersten Elektroautos beteiligt war: dem Tesla Roadster. Nachdem Eberhard 2007 nach einer Reihe von Meinungsverschiedenheiten aus dem Unternehmen verdrängt wurde, übernahm Musk als CEO und Produktarchitekt die Kontrolle über das Management. Unter seiner Aufsicht hat sich Tesla zu einer der beliebtesten und begehrtesten Automarken der Welt entwickelt.

Mit seinem interstellaren Reiseunternehmen SpaceX hat Musk mehrere hochkarätige Verträge mit der NASA und der US Air Force abgeschlossen, um Raketen zu entwerfen und militärische Missionen durchzuführen. Musk äußerte sich lautstark zu seinen Plänen, in Zusammenarbeit mit der NASA bis 2025 einen Astronauten zum Mars zu schicken.

Neben der Produktion von Elektrofahrzeugen unterhält Tesla dank der Übernahme von SolarCity eine starke Präsenz im Solarenergiebereich. Das 2006 gegründete Dienstleistungsunternehmen für saubere Energie produziert derzeit zwei wiederaufladbare Solarbatterien, die hauptsächlich für stationäre Energiespeicherzwecke verwendet werden. Die kleinere Powerwall wurde für den Hausnotstrom und den netzunabhängigen Einsatz entwickelt, während das größere Powerpack für den gewerblichen Einsatz oder den Einsatz im Stromnetz gedacht ist.36

Die Quintessenz

Musks frühes Interesse am Lesen von Philosophie, Science-Fiction und Fantasy-Romanen spiegelt sich in seinem Sinn für Idealismus und seiner Sorge um den menschlichen Fortschritt wider. Sein Ziel ist es, in den Bereichen zu arbeiten, die er als entscheidend für unsere Zukunft identifiziert hat, insbesondere das Internet, den Übergang zu erneuerbaren Energiequellen und die Kolonisierung des Weltraums. Mit seiner Arbeit mit PayPal, Tesla Motors, SolarCity und SpaceX hat er Kritikern getrotzt und an allen drei Grenzen Fortschritte gemacht.

 

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