Den Untergang der griechischen Wirtschaft verstehen

Was ist die Geschichte hinter Griechenlands Untergang?

2015 ist Griechenland mit seinen Schulden in Zahlungsverzug geraten. Während einige sagten, Griechenland sei einfach “ in Zahlung von 1,6 Milliarden Euro an den Internationalen Währungsfonds (IWF) das erste Mal in der Geschichte, dass ein Industrieland eine solche Zahlung verpasst hat. Griechenland trat 2001 der Eurozone bei, und einige meinen, die Eurozone sei mitverantwortlich für den Untergang Griechenlands. Allerdings litt die griechische Wirtschaft vor der Einführung der einheitlichen Währung unter strukturellen Problemen, und die Wirtschaft musste zusammenbrechen – wenn auch nicht ohne Gründe.

Die zentralen Thesen:

  • Griechenland hat dem IWF im Jahr 2015 1,6 Milliarden Euro zahlungsunfähig gemacht.
  • Die Finanzkrise war weitgehend das Ergebnis struktureller Probleme, die den Verlust von Steuereinnahmen durch systematische Steuerhinterziehung vernachlässigten.
  • Griechenlands Produktivität war viel weniger produktiv als die anderer EU-Staaten, was griechische Waren und Dienstleistungen weniger wettbewerbsfähig machte und das Land während der globalen Finanzkrise 2007 in unüberwindbare Schulden stürzte.

Griechenland vor der Eurozone

Vor der Aufnahme in die Eurozone im Jahr 2001 wurde Griechenlands Wirtschaft von mehreren Problemen geplagt. In den 1980er Jahren hatte die griechische Regierung eine expansive Fiskal- und Geldpolitik verfolgt. Anstatt jedoch die Wirtschaft zu stärken, litt das Land unter steigender Inflation Raten, hohe Haushalts- und Handelsdefizit, geringe Wachstumsraten und Wechselkurskrisen.

In diesem düsteren wirtschaftlichen Umfeld schien der Beitritt zur Europäischen Währungsunion (WWU) ein Hoffnungsschimmer zu sein. Man ging davon aus, dass die von der Europäischen Zentralbank (EZB) unterstützte Währungsunion die Inflation dämpfen, zur Senkung der Nominalzinsen beitragen, private Investitionen fördern und das Wirtschaftswachstum ankurbeln würde. Außerdem würde die einheitliche Währung viele Transaktionskosten eliminieren und mehr Geld für den Defizit- und Schuldenabbau lassen.

Annahme unter Vorbehalt

Die Aufnahme in die Eurozone war jedoch an Bedingungen geknüpft. Von allen Mitgliedsländern der Europäischen Union (EU) benötigte Griechenland die meisten strukturellen Anpassungen, um die Richtlinien des Vertrags von Maastricht von 1992 zu erfüllen. Der Vertrag begrenzt das Staatsdefizit auf 3 % des BIP und die Staatsverschuldung auf 60 % des BIP. Für den Rest der 90er Jahre versuchte Griechenland, sein Fiskalhaus zu bekommen, um diese Kriterien zu erfüllen.

Während Griechenland 2001 in die WWU aufgenommen wurde, tat es dies unter falschen Vorwänden, da sein Defizit und seine Verschuldung nicht annähernd innerhalb der Maastricht-Grenzen lagen. Griechenland hoffte, dass die Mitgliedschaft in der WWU trotz seines vorzeitigen Beitritts die Wirtschaft ankurbeln und es dem Land ermöglichen würde, seine fiskalischen Probleme zu lösen.



2004 gab die griechische Regierung offen zu, dass ihre Haushaltszahlen manipuliert worden waren, um die Beitrittsvoraussetzungen für die einheitliche Währung der Eurozone zu erfüllen.

Griechenland tritt der Eurozone bei

Die Aufnahme Griechenlands in die Eurozone hatte symbolische Bedeutung, da viele Banken und Investoren glaubten, dass die gemeinsame Währung die Unterschiede zwischen den europäischen Ländern verwischt. Plötzlich wurde Griechenland als sicherer Ort für Investitionen wahrgenommen, was die Zinssätze, die der griechische Staat zahlen musste, deutlich senkte. Für die meisten der 2000er Jahre waren die Zinssätze in Griechenland ähnlich denen in Deutschland.

Diese niedrigeren Zinssätze ermöglichten es Griechenland, Kredite zu einem viel günstigeren Zinssatz als vor 2001 aufzunehmen, was zu einem Anstieg der Ausgaben führte. Das Land hat zwar einige Jahre lang das Wirtschaftswachstum angekurbelt, aber seine tiefsitzenden Haushaltsprobleme, die, anders als manche denken, nicht in erster Linie auf übermäßige Ausgaben zurückzuführen waren, waren noch immer nicht gelöst.

Fehlende Einnahmen

Im Grunde waren die Haushaltsprobleme Griechenlands auf fehlende Einnahmen zurückzuführen. In Prozent des BIP betrugen die Sozialausgaben Griechenlands 1980 10,3 %, 2000 19,3 % und 2011 23,5 %, während Deutschlands Sozialausgaben im gleichen Zeitraum 22,1 %, 26,6 % bzw. 26,2 % betrugen. Im Jahr 2011 lag Griechenland bei den Sozialausgaben unter dem EU-Durchschnitt von 24,9%.

Ein Großteil dieser Einnahmeausfälle war auf systematische Norm, die nicht rechtzeitig behoben wurde.

Griechenlands Wettbewerbslücke

Die Mitgliedschaft in der Eurozone half der griechischen Regierung, billige Kredite aufzunehmen und ihre Operationen in Ermangelung ausreichender Steuereinnahmen zu finanzieren. Die Verwendung einer einheitlichen Währung verdeutlichte jedoch einen strukturellen Unterschied zwischen Griechenland und anderen Mitgliedsländern, insbesondere Deutschland, und verschärfte die Haushaltsprobleme der Regierung. Im Vergleich zu Deutschland hatte Griechenland eine viel niedrigere Produktivitätsrate, was griechische Waren und Dienstleistungen weit weniger wettbewerbsfähig machte.

Die Einführung des Euro hat die Wettbewerbslücke nur deutlich gemacht, da deutsche Waren und Dienstleistungen dadurch relativ billiger wurden als die in Griechenland. Nachdem Griechenland die unabhängige Geldpolitik aufgegeben hatte, konnte es seine Währung nicht mehr gegenüber der deutschen abwerten. Dies diente dazu, Griechenland Handelsbilanz, die Erhöhung seiner verschlechtern Leistungsbilanzdefizit.

Während die deutsche Wirtschaft von erhöhten Exporten nach Griechenland profitierte, profitierten Banken, darunter auch deutsche Banken, von der griechischen Kreditaufnahme zur Finanzierung billiger importierter deutscher Waren und Dienstleistungen. Solange die Kreditkosten relativ günstig blieben und die griechische Wirtschaft noch wuchs, wurden solche Themen weiterhin ignoriert.

Griechische Finanzkrise und Rettungsaktion

Die Rezession schwächte Griechenlands ohnehin dürftige Steuereinnahmen, wodurch sich das Defizit noch verschlimmerte. Im Jahr 2010 haben US-Finanzratingagenturen griechische Anleihen mit der Note „Junk“ versehen. Als das Kapital zu versiegen begann, sah sich Griechenland einer Liquiditätskrise gegenüber, die die Regierung zwang, sich um Rettungsmittel zu bemühen , die sie schließlich zu festen Bedingungen erhielten.

Die Rettungsaktionen des Internationalen Währungsfonds und anderer europäischer Gläubiger waren von griechischen Haushaltsreformen abhängig, insbesondere von Ausgabenkürzungen und höheren Steuereinnahmen. Diese Sparmaßnahmen führten zu einem Teufelskreis der Rezession mit einer Arbeitslosigkeit von 25,4% im August 2012.

Diese Maßnahmen, die angewandt inmitten der schlimmsten Finanzkrise seit der Großen Depression, erwies sich als einer der größten Faktoren, zuschreibt Griechenlands wirtschaftliche Implosion. Die Steuereinnahmen schwächten sich ab, was die Haushaltslage Griechenlands verschlechterte. Sparmaßnahmen führten auch zu einer humanitären Krise: Die Obdachlosigkeit nahm zu, die Selbstmorde erreichten Rekordhöhen und die öffentliche Gesundheit verschlechterte sich erheblich.

Das Fazit

Weit davon entfernt, der griechischen Wirtschaft zu helfen, wieder auf die Beine zu kommen, dienten Rettungsaktionen nur dazu, sicherzustellen, dass die Gläubiger Griechenlands bezahlt wurden, während die Regierung gezwungen war, dürftige Steuereinnahmen zusammenzukratzen. Während Griechenland strukturelle Probleme in Form von korrupten Steuerhinterziehungspraktiken hatte, ermöglichte die Mitgliedschaft in der Eurozone dem Land, sich vor diesen Problemen eine Zeit lang zu verstecken, führte jedoch letztendlich zu einer wirtschaftlichen Zwangsjacke und einer unüberwindbaren Schuldenkrise, die sich in der massiven Zahlungsunfähigkeit des Landes zeigt .