18 Januar 2022 4:15

Kanadisches Bergbauunternehmen akzeptiert panamaischen Vorschlag für eine deutliche Erhöhung der Lizenzgebühren

Panama-Stadt, 17. Januar (EFE) – Das Unternehmen Minera Panama, das der kanadischen First Quantum Mineral (FQM) gehört und eine große Kupfermine im Land betreibt, akzeptierte am Montag einen Vorschlag der Regierung, der eine Anhebung der Lizenzgebühren von 2 % auf mindestens 12 % und eine jährliche Mindestabgabe an den Staat von 375 Millionen Dollar vorsieht.

„Minera Panama versteht die von der Regierung Panamas vorgeschlagenen allgemeinen Bedingungen, hält aber einen jährlichen Mindestbeitrag von 375 Millionen Balboas durch die Mine Cobre Panama für angemessen. In diesem Sinne akzeptieren wir den Vorschlag der Regierung“, so das Unternehmen in einer kurzen Erklärung.

Die von Laurentino Cortizo geführte Regierung und Minera Panama haben im vergangenen September mit den Verhandlungen über einen neuen Konzessionsvertrag begonnen, nachdem der aktuelle Vertrag 2018 vom Obersten Gerichtshof für verfassungswidrig erklärt worden war.

Am vergangenen Donnerstag legte die Exekutive Minera Panamá den Vorschlag vor, der eine Lizenzgebühr „zwischen 12 und 16 % auf der Grundlage des Bruttogewinns“ vorsieht, was deutlich über den 2 % liegt, die in dem für verfassungswidrig erklärten Vertrag festgelegt wurden.

Der panamaische Staat hat in seinem Angebot an das Bergbauunternehmen auch die Zahlung einer Einkommenssteuer (ISLR) in Höhe von 25 % vorgesehen, von der es bisher befreit war, sowie die Einbehaltung dieser Steuer bei Zahlungen von Bankzinsen und Dividenden.

Dieser Ansatz gewährleistet „eine Mindestzahlung des Unternehmens an den Staat in Höhe von 375 Millionen Dollar pro Jahr“, wobei „die einzige Ausnahme der Fall ist, dass der Kupferpreis unter 2,75 Dollar pro Pfund fällt“, so der Minister für Handel und Industrie (MICI), Ramón Martínez.

Cortizo sagte letzte Woche, dass Panama mit dem Vorschlag, der dem Bergbauunternehmen vorgelegt wurde, „Gerechtigkeit“ und „das Richtige“ fordere, und betonte, dass seine Regierung ihn nicht ändern werde.

„Wir akzeptieren den Vorschlag der nationalen Regierung und fordern gleichzeitig, dass die notwendigen Schutzvorkehrungen getroffen werden, um die Kontinuität des Betriebs während der Laufzeit des Projekts zu gewährleisten“, so Minera Panama.

„Wir sind optimistisch, dass ein Kompromiss bekannt gegeben werden kann, der mit dem Vorschlag der panamaischen Regierung vom 13. Januar übereinstimmt“, so das Unternehmen weiter.

Die im Bezirk Donoso in der Karibikprovinz Colón gelegene Mine Cobre Panamá, die sich im Besitz von Minera Panamá befindet, ist nach Angaben des MICI mit rund 6,7 Milliarden Dollar die „größte private Investition des Landes“.

Die Verhandlungen zwischen der Regierung und dem Unternehmen begannen drei Jahre, nachdem der Oberste Gerichtshof ein Gesetz aus dem Jahr 1997 für verfassungswidrig erklärt hatte, mit dem die Konzession zunächst an die inzwischen aufgelöste Minera Petaquilla vergeben worden war, deren Rechte nach mehreren Verkäufen an Minera Panamá fielen.

Die Entscheidung erging aufgrund eines Einspruchs des Centro de Incidencia Ambiental (CIAM), das das Projekt als schädlich für den Staat und die natürlichen Ressourcen des Landes bezeichnete.
Die Verhandlungen fanden zu einem Zeitpunkt statt, als eine Umweltbewegung ein Gesetz für ein unbefristetes Moratorium für den Bergbau vorschlug, während die Exekutive auf einen Dialog über den Bergbau drängte, den sie als wichtigen Motor für den wirtschaftlichen Aufschwung nach dem Ausbruch der Pandemie ansieht.

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