Rechnungslegungsmethode

Was ist eine Abrechnungsmethode?

Eine Rechnungslegungsmethode bezieht sich auf die Regeln, nach denen ein Unternehmen Einnahmen und Ausgaben ausweist. Die beiden Hauptmethoden der Rechnungslegung sind die periodengerechte Rechnungslegung (im Allgemeinen von Unternehmen verwendet) und die Kassenbuchhaltung (im Allgemeinen von Einzelpersonen verwendet).

In der Bargeldbuchhaltung werden Einnahmen und Ausgaben ausgewiesen, sobald sie über Mittelzuflüsse und -abflüsse eingehen und bezahlt werden. Die periodengerechte Buchhaltung meldet sie, wenn sie durch Verkäufe und Käufe auf Kredit sowie unter Verwendung von Forderungen und Verbindlichkeiten verdient und angefallen sind. Allgemein anerkannte Rechnungslegungsgrundsätze (GAAP) erfordern eine periodengerechte Rechnungslegung.

Die zentralen Thesen

  • Eine Rechnungslegungsmethode besteht aus den Regeln und Verfahren, nach denen ein Unternehmen seine Einnahmen und Ausgaben ausweist.
  • Die beiden wichtigsten Rechnungslegungsmethoden sind die Kassenbuchhaltung und die periodengerechte Rechnungslegung.
  • In der Barabrechnung werden Einnahmen und Ausgaben erfasst, wenn sie eingehen und bezahlt werden.
  • In der periodengerechten Buchhaltung werden Einnahmen und Ausgaben erfasst, wenn sie anfallen. Allgemein anerkannte Rechnungslegungsgrundsätze (GAAP) erfordern eine periodengerechte Rechnungslegung.
  • Die Internal Revenue Services (IRS) erfordern eine periodengerechte Bilanzierung von Unternehmen, die in den letzten drei Jahren einen Umsatz von durchschnittlich 25 Millionen US-Dollar oder mehr erzielt haben.
  • Sobald sich ein Unternehmen für eine Rechnungslegungsmethode entschieden hat, muss es sich an diese Methode gemäß den vom IRS festgelegten Regeln halten und muss genehmigt werden, wenn es seine Rechnungslegungsmethode ändern möchte.

Grundlegendes zu einer Abrechnungsmethode

Alle Unternehmen müssen Buchhaltungsunterlagen führen. Öffentliche Unternehmen sind dazu verpflichtet. Das Rechnungswesen ermöglicht es einem Unternehmen, jeden Aspekt seiner Finanzen zu überwachen, von Einnahmen über Kosten bis hin zu Steuern und mehr. Ohne eine genaue Buchführung würde ein Unternehmen nicht wissen, wo es finanziell steht, was höchstwahrscheinlich zu seinem Niedergang führen würde.

Die Buchhaltung ist auch erforderlich, um genaue Steuern an den Internal Revenue Service (IRS) zu zahlen. Wenn der IRS jemals eine Prüfung für ein Unternehmen durchführt, prüft er die Buchhaltungsunterlagen und -methoden eines Unternehmens. Darüber hinaus verlangt der IRS von den Steuerzahlern, dass sie eine Rechnungslegungsmethode wählen, die ihr Einkommen genau widerspiegelt und bei der Wahl der Rechnungslegungsmethode von Jahr zu Jahr konsistent ist.

Dies liegt daran, dass ein Wechsel zwischen den Methoden einem Unternehmen möglicherweise ermöglichen würde, die Einnahmen zu manipulieren, um die Steuerbelastung zu minimieren. Daher ist eine IRS-Genehmigung erforderlich, um die Methoden zu ändern. Unternehmen können eine Mischung aus beiden Methoden verwenden, die nach den IRS-Regeln zulässig ist, wenn bestimmte Anforderungen erfüllt sind.

Arten von Rechnungslegungsmethoden

Barabrechnung

Die Bargeldbuchhaltung ist eine relativ einfache Buchhaltungsmethode, die häufig von kleinen Unternehmen angewendet wird. In der Bargeldbuchhaltung werden Transaktionen nur erfasst, wenn Bargeld ausgegeben oder empfangen wird.

In der Barabrechnung wird ein Verkauf erfasst, wenn die Zahlung eingegangen ist, und ein Aufwand wird nur erfasst, wenn eine Rechnung bezahlt wurde. Die Cash-Accounting-Methode ist natürlich die Methode, die die meisten Menschen bei der Verwaltung ihrer persönlichen Finanzen anwenden, und sie ist für Unternehmen bis zu einer bestimmten Größe geeignet.

Wenn ein Unternehmen in den letzten drei Jahren durchschnittliche jährliche Bruttoeinnahmen von mehr als 25 Millionen US-Dollar erzielt, muss es jedoch die Abgrenzungsmethode gemäß den Regeln des Internal Revenue Service anwenden.

Abgrenzung

Die periodengerechte Rechnungslegung basiert auf dem Matching-Prinzip, das dem Zeitpunkt der Erfassung von Einnahmen und Ausgaben entsprechen soll. Durch die Zuordnung von Einnahmen zu Ausgaben liefert die Abgrenzungsmethode ein genaueres Bild der tatsächlichen Finanzlage eines Unternehmens.

Bei der Abgrenzungsmethode werden Transaktionen erfasst, wenn sie anfallen, anstatt auf die Zahlung zu warten. Dies bedeutet, dass eine Bestellung als Umsatz erfasst wird, obwohl das Geld nicht sofort eingeht. Gleiches gilt für Aufwendungen, die erfasst werden, obwohl keine Zahlung erfolgt ist.

Beispiel einer Abrechnungsmethode

Der Wert der periodengerechten Rechnungslegung wird für große, komplexe Unternehmen deutlicher. Ein Bauunternehmen kann beispielsweise ein langfristiges Projekt durchführen und möglicherweise erst nach Abschluss des Projekts vollständige Barzahlungen erhalten.

Nach den Regeln für die Barabrechnung würde das Unternehmen viele Kosten verursachen, jedoch keine Einnahmen erfassen, bis Bargeld vom Kunden erhalten wurde. Das Buch des Unternehmens würde also schwach aussehen, bis die Einnahmen tatsächlich eingegangen sind. Wenn dieses Unternehmen beispielsweise nach einer Fremdfinanzierung von einer Bank suchte, sieht es nach der Cash-Accounting-Methode wie eine schlechte Wette aus, da es jedoch Kosten verursacht keine Einnahmen.

Bei der periodengerechten Rechnungslegung würde das Bauunternehmen einen Prozentsatz der Einnahmen und Ausgaben erfassen, der dem Teil des Projekts entspricht, der abgeschlossen wurde. Dies wird als Percentage-of-Completion Methode bezeichnet. Wie viel Bargeld tatsächlich in das Unternehmen fließt, geht jedoch aus der Kapitalflussrechnung hervor. Diese Methode würde einem potenziellen Kreditgeber ein viel vollständigeres und genaueres Bild der Umsatzpipeline des Unternehmens zeigen.