7 Möglichkeiten, wie sich der Klimawandel auf Unternehmen auswirkt

Es ist keine neue Idee, dass der Klimawandel genauso viel Einfluss auf Unternehmen haben wird wie auf jeden anderen Aspekt unseres Lebens. Tatsächlich war „Klimawandel als systemisches finanzielles Risiko“ Ende 2020 sogar das Thema einer Grundsatzrede der Wertpapier- und Börsenkommissarin Allison Herren Lee an die Aufsichtsbehörden.

Die Securities and Exchange Commission (SEC) steht nicht genau im Zentrum der US-Umweltpolitik. Dennoch hat die SEC seit 2010 von öffentlichen Unternehmen verlangt, ihren Aktionären alle Probleme im Zusammenhang mit dem Klimawandel offenzulegen, die erhebliche Auswirkungen auf ihre Geschäftstätigkeit haben könnten.

Diese Vorschriften und die US-Umweltpolitik im Allgemeinen können sich stark ändern, da Anfang 2021 eine neue Regierung eingeführt wird.

Die Probleme, die es wert sind, offengelegt zu werden

Dennoch sind die Themen, die nach Ansicht der SEC offengelegt werden sollten, ein guter Indikator für die Risikofaktoren für Unternehmen, die der Klimawandel mit sich bringt. Die Leitlinien der SEC enthalten eine Reihe von Faktoren, die Unternehmen berücksichtigen sollten. Nachfolgend sind sieben der wichtigsten aufgeführt.

Die zentralen Thesen

  • Sich ändernde Wetterbedingungen können das größte Risiko für große und kleine Unternehmen darstellen.
  • Emissionskontrollsysteme können so teuer sein, dass öffentliche Unternehmen sie als Geschäftskosten ausweisen müssen.
  • Cap- und Handelsprogramme sind in vielen Ländern und mindestens 11 US-Bundesstaaten in Kraft.
  • Der Klimawandel verändert das Verbraucherverhalten zum Nachteil einiger Unternehmen und zum Nutzen anderer.

Kapitalausgaben für Emissionskontrollsysteme

Einige Unternehmen mussten erhebliche Beträge für die Modernisierung umweltschädlicher Anlagen und die Installation von Emissionsminderungssystemen ausgeben, um die Vorschriften für Treibhausgasemissionen einzuhalten.

Die Unternehmen, die am meisten von diesen Anforderungen betroffen sind, sind Energie- und Versorgungsunternehmen, die Raffinerien und Kraftwerke betreiben.

Cap- und Handelsregeln

Cap-and-Trade-Richtlinien zielen darauf ab, die CO2-Emissionen zu senken, indem eine Obergrenze für die Menge an Umweltverschmutzung festgelegt wird, die ein Unternehmen emittieren kann, und Unternehmen die Möglichkeit erhalten, ihre nicht verwendeten Zertifikate an andere Unternehmen zu verkaufen.

Obwohl viele Länder solche Programme eingeführt haben, hat die Cap-and-Trade-Politik in den USA eine wechselvolle Geschichte

Der Bundesstaat Kalifornien hat ein eigenes Programm, eines der ersten und größten der Welt, mit gemischten Ergebnissen. Das kalifornische Programm wird dafür kritisiert, dass es den größten und reichsten Unternehmen ermöglicht wird, wie gewohnt zu arbeiten oder sogar mehr zu verschmutzen, während die Umweltverschmutzungszulagen von anderen Unternehmen gekauft werden.

Auf der anderen Seite haben 10 nordöstliche Staaten ein eigenes regionales Cap-and-Trade-Konsortium gebildet. Der letzte föderale Vorschlag zu Cap-and-Trade starb jedoch im US-Kongress während der Obama-Regierung.

Höhere Preise für Waren und Dienstleistungen

Selbst Unternehmen, die nicht in der Energiewirtschaft tätig sind, können indirekt von der Energieregulierung und den von ihnen verursachten Kosten betroffen sein.

Umfassende Preisänderungen für Versorger und Transportmittel müssen von den Lieferanten weitergegeben werden. Und die Unternehmen in der Mitte müssen sie an ihre Kunden weitergeben.

Wettermuster ändern

Der Bericht der SEC aus dem Jahr 2010 stellt fest, dass der Klimawandel voraussichtlich die Wetterbedingungen auf der ganzen Welt verändern wird. Diese Realität wurde seitdem von vielen anderen Quellen wiederholt, darunter den Vereinten Nationen, der National Aeronautics and Space Administration (NASA) und der American Meteorological Society.56

Es wird erwartet, dass die Stürme schwerwiegender werden und eine Reihe negativer Folgen für die Unternehmen haben. Diese könnten weit über die offensichtlichen Verluste für Versicherungsunternehmen hinausgehen.

Die internationale Schifffahrt könnte gefährlicher werden. Traditionsregionen könnten dezimiert werden. Küstengemeinden und Infrastruktur könnten wiederholt leiden.

Nachfrage nach Waren verändern

Die Kombination aus sich ändernden Preisen und sich ändernden Wettermustern führt zu Änderungen der Nachfrage nach bestimmten Waren. Die Nachfrage nach Produkten für kaltes Wetter wie Heizöl und Skiausrüstung könnte sinken.

Andererseits werden neue Möglichkeiten für umweltfreundliche Unternehmen geschaffen. Unternehmen wie Patagonia, Seventh Generation und Dr. Bronner’s haben alle Erfolg gehabt, indem sie Verbraucher bedient haben, die beim Einkauf umweltbewusste Entscheidungen treffen.

Verpflichtungen nach ausländischen Vorschriften

Viele, wenn nicht die meisten großen öffentlichen Unternehmen sind heutzutage sowohl im Ausland als auch im Inland tätig, und dies unterwirft sie der Gerichtsbarkeit einer Vielzahl von Gesetzen und Vorschriften zum Klimawandel, unabhängig davon, ob die USA sie übernommen haben oder nicht.

Zum Beispiel haben sich die USA 2017 vom Pariser Übereinkommen über den Klimawandel zurückgezogen, aber 200 andere Nationen sind Teil dieses Übereinkommens. Einige sehen ein globales Obergrenzen- und Handelssystem als Nachfolger des Kyoto-Vertrags vor, der 2012 auslief.

Amerikanische Unternehmen unterliegen diesen Gesetzen, wenn sie Geschäfte im Ausland tätigen.

Öffentliche Wahrnehmungen ändern

Reputation ist für Unternehmen von größter Bedeutung, und heutzutage möchten viele den Ruf der Umweltverantwortung erlangen.

BP ist ein Unternehmen, das mit seiner Kampagne „Beyond Petroleum“ stark in diesen Trend investiert hat. Das Unternehmen hat auch Milliarden in Projekte für erneuerbare Energien investiert, um seine Aufrichtigkeit zu beweisen.

„Going Green“ ist zunehmend ein gutes Geschäft. Salesforce, Nike, Apple und Disney gehören zu den Unternehmen, die kürzlich wichtige Umweltprogramme angekündigt haben.