KAMPF GEGEN DIE DUNKELHEIT

Jedes Jahr zeichnet der Koordinierungsrat der Armenischen Organisationen in Frankreich (CCAF) Persönlichkeiten für ihre Verdienste um den Kampf für Demokratie und Menschenrechte in der Türkei und weltweit aus. In diesem Jahr war der Historiker Taner Akçam, eine der führenden Autoritäten im Bereich des armenischen Völkermords, Ehrengast beim 7. jährlichen Abendessen des Koordinierungsrates in Paris.An der Veranstaltung nahmen neben dem französischen Präsidenten Emmanuel Macron rund 500 Persönlichkeiten aus Medien und Wirtschaft sowie mehrere lokale und nationale politische Politiker teil. Taner Akçam, Professor an der Clark-Universität in Massachusetts, ist einer der ersten türkischen Historiker, der den armenischen Völkermord historisch aufarbeitet und offen diskutiert. Während die meisten Historiker darin übereinstimmen, dass die Massentötung von Armeniern durch osmanische Streitkräfte während des Ersten Weltkriegs einen Völkermord darstellte, leugnet die offizielle Türkei dies vehement ab.Taner Akçam, dessen neuestes Buch gerade ins Französische übersetzt wurde, wurde vom Publikum dafür gelobt, dass er seit mehr als 30 Jahren an der Anerkennung des Völkermords von 1915 durch sein Land gearbeitet hat.Präsident Macron lobte den Kampf des türkischen Historikers und seine Leidenschaft, die „Leugnung“ des türkischen Staates „anzuprangern“.  Hier ist die Dankesrede von Taner Akçam während der Preisverleihung. Übrigens sein neuestes Buch  „Tötungsbefehle“ ist auch seit dem vergangenen Herbst in deutsch erschienen.

 

TANER AKÇAM

Präsident Macron, Sehr geehrte Gäste,

Erlauben Sie mir zunächst, den Organisatoren für ihre Einladung zu dieser sehr bedeutsamen Veranstaltung zu danken, und ich danke ihnen sehr für diese bedeutungsvolle Auszeichnung, die Sie mir heute Abend verleihen.
Dies ist nicht nur eine große Ehre für mich, sondern auch ein wichtiger Wendepunkt in meinem Leben.
Ich bin mir sicher, dass ich diese Auszeichnung nicht verdiene.
2020_January_29-Award_ceremony-before_the_Medal-2Dies ist keine falsche Bescheidenheit. Es gibt nichts Besonderes an meiner Arbeit, um diese Medaille zu verdienen, und ich vermute, dass viele von Ihnen dies in gewisser Weise auch wissen. Meine Arbeit ist nichts Auffälliges oder Außergewöhnliches – sie ist fast so banal, dass sie fast schon langweilig ist. Ich versuche einfach, die Wahrheit zu sagen: die Wahrheit, und nichts als die Wahrheit…
Und die Wahrheit zu sagen ist nicht – oder sollte zumindest nicht – eine Handlung sein, die solch außerordentliches Lob verdient.
Wenn das so ist, warum bin ich dann hier? Und was ist der Grund für das Interesse und die Bewunderung, die Sie mir und der Wahrheit entgegenbringen?
Ironischerweise ist der Grund, warum ich hier bin, die türkische Regierung und ihre Politik der Verleugnung. Angesichts der langjährigen und zunehmend lächerlichen Leugnungspolitik der Türkei wird eine so banale Handlung wie das bloße Sagen der Wahrheit irgendwie auf die Ebene der öffentlichen Anerkennung und Preiswürdigkeit gehoben!
Die Frage ist also, was wir tun können, damit das Aussprechen der Wahrheit alltäglich wird, damit es nichts weiter als eine beiläufige Handlung ist, die keinen Preis verdient.
Doch ich weiß, dass dies nicht so einfach ist. Wenn Sie aus der Türkei kommen, gibt es oft einen sehr hohen Preis für die Wahrheit, manchmal ist der Preis Ihr Leben.
Mein liebster Freund, Hrant Dink, wurde genau aus diesem Grund ermordet.
2020_January_29-President_Macron_Taner_Akcam-1-yan_yana-aUnd Hrant hat einfach nur sehr harmlose, einfache Dinge verlangt. Er wollte, dass die historischen Wahrheiten bekannt und anerkannt werden und dass er als armenischer Bürger der Türkei in seinem eigenen Land leben kann, dass er die gleichen Rechts- und Bürgerrechte wie andere Bürger genießt. Hrant träumte auch davon, dass eines Tages die Mauern des Misstrauens und des Hasses zwischen den Ländern der Türkei und Armeniens – zwischen Türken und Armeniern – ein Ende haben würden, dass die Grenze geöffnet würde, dass die Türkei und Armenien als Freunde und Nachbarn nebeneinander leben könnten.
Als enger Freund von Hrant stelle ich mir immer wieder die Frage: Was müssen wir tun, um seine Vision zu verwirklichen?
Er kämpfte gegen die Dunkelheit, eine Dunkelheit, die die Türkei durch die jahrhundertelange Verleugnungspolitik verursacht hat, um ihre Nation zu umgarnen und die Vision ihres Volkes zu vernebeln. Aber nicht nur die Augen sind durch diese Politik geblendet worden, sondern auch die Herzen sind verhärtet. Hrant schuf eine kleine Öffnung in der Wand der Verleugnung, eine Öffnung, durch die Lichtstrahlen in die geblendeten Augen und geschlossenen Herzen gelangen konnten.
Und darin habe ich die Antwort auf meine Frage gefunden: Meine Aufgabe ist es nun, diese kleine Öffnung zu erweitern, um immer mehr Licht hineinzulassen. Ich sehe mich verpflichtet, gegen die Leugnung des Völkermordes zu kämpfen, die die Türkei überdeckt und die Details des Mordes an Hrant verschleiert.
Es gibt zwei wichtige Fehleinschätzungen in Bezug auf die Leugnung des Völkermords – und insbesondere auf die türkische Verleugnung -, Fehleinschätzungen, die große Hindernisse für die Auseinandersetzung mit dem Völkermord darstellen und somit seine Wiederholung verhindern. Erstens wird Leugnung oft als eine akzeptable ideologische Haltung gegenüber Massenabscheulichkeiten angesehen. Das zweite Missverständnis hängt mit dem ersten zusammen und geht davon aus, dass es bei der Auseinandersetzung mit der Leugnung darum geht, eine „moralische“ Haltung gegenüber einem einzelnen Verbrechen zu etablieren, die längst in die Geschichte eingegangen ist. Jegliche Verbindung zur Gegenwart wird praktisch ausgeblendet. Diese Fehleinschätzungen sind eine logische Folge dessen, was ich als zeitliche Abschottung bezeichne: die Tendenz, Vergangenheit und Gegenwart in verschiedene Kästchen zu stecken und ihre gegenseitige Verbindung zu ignorieren. In Wahrheit sind die Verbindungen zwischen Verleugnung und aktuellen politischen Problemen stark und können nicht einfach ignoriert werden.
Das ist etwas, was die meisten europäischen und nordamerikanischen Politiker nicht verstehen und der Grund dafür, dass die meisten westlichen Staaten Lippenbekenntnisse zur Anerkennung des armenischen Völkermords abgeben, während sie gleichzeitig ihre Business-as-usual-Beziehung zur Türkei fortsetzen. Es erinnert mich ein wenig an Mafiabosse, die jeden Sonntag in die Kirche gehen – vielleicht sogar ihre Sünden wirklich bereuen, aber ihre kriminellen Aktivitäten in dem Moment fortsetzen, in dem sie das Gebäude verlassen. Das ist nicht nur heuchlerisch. Es ist falsch und muss sich ändern.
Bei der Leugnung geht es nicht nur um eine ideologische Annäherung an die Vergangenheit, und die Forderung nach Anerkennung historischer Verbrechen ist auch nicht nur Ausdruck einer moralischen Überzeugung in Bezug auf vergangene Ereignisse.
Leugnen ist eine Struktur, die nicht einfach auf vergangene Gräueltaten zurückgeführt werden kann. Die leugnungsorientierte Struktur hat eine reale staatliche Politik in der Gegenwart hervorgebracht und fördert sie auch weiterhin.
2020_January_29-President_Macron_Taner_Akcam-1-masada_sadece_ikiliIn dieser Hinsicht wäre es angemessen und vernünftig, den türkischen Leugnungsmechanismus mit dem rassistischen Apartheidsregime Südafrikas zu vergleichen. Das System, die Denkweise und die Institutionen der Apartheid waren auf rassischen Unterschieden aufgebaut; die Leugnung des armenischen Völkermords hat ähnliche Wurzeln. Sie wurde auf der Diskriminierung und Ausgrenzung ethnisch-religiöser Minderheiten aufgebaut und betrachtet die demokratischen Forderungen dieser Gruppen als eine nationale Sicherheitsbedrohung, die beseitigt werden muss. Einer der Hauptgründe dafür, dass die Türkei ihre innenpolitischen Probleme im Zusammenhang mit Demokratie und Menschenrechten nicht lösen kann und dass sie weiterhin eine aggressive Außenpolitik gegenüber ihren Nachbarn verfolgt, ist genau die Folge dieser Verleugnung.
Die Beendigung der Leugnung und die Anerkennung des armenischen Völkermords ist nicht nur ein akademisches Urteil, noch ist es einfach eine „moralische“ Frage zu einem historischen Ereignis. Es ist vielmehr eine conditio sine qua non für die Realpolitik, die im Nahen Osten verfolgt werden muss. Die Anerkennung des Völkermords ist für die Türkei von grundlegender Bedeutung, da eine solche Anerkennung für die Entwicklung einer wahrhaft demokratischen und freien Gesellschaft notwendig ist, in der das Regime verpflichtet ist, die Bürgerrechte seiner Bürger anzuerkennen.
Die Anerkennung der Verbrechen ihres Vorgängers, des Osmanischen Reiches, durch die Türkei ist eine Voraussetzung dafür, dass ihre Bevölkerung in Frieden und Ruhe leben kann, nicht nur untereinander, sondern auch mit den anderen Völkern der Region. Solange die Türken den Völkermord weiterhin leugnen, werden die arabischen, kurdischen, christlichen und anderen Völker der Region sie weiterhin als reuelose und potenzielle Täter neuer „ethnischer Säuberungen“ betrachten. Die Leugnungspolitik der Türkei ist schlicht und einfach eine regionale Sicherheitsbedrohung.
Wenn wir wirklich Frieden und Stabilität in der Region wünschen, wenn wir wirklich wünschen, dass die Demokratie in der Türkei blüht, wenn wir wünschen, dass die Türkei und Armenien freundschaftliche, nachbarschaftliche Beziehungen unterhalten, wenn wir wünschen, dass Armenier und muslimische Türken als vollwertige und gleichberechtigte Bürger in der Türkei leben, wenn wir jemals hoffen, dass es eine Türkei gibt, in der Hrant Dinks nicht auf der Straße ermordet wird, dann müssen wir den Kampf gegen den Denialismus zum Bereich der aktuellen und realen politischen Probleme erheben, wie jedes andere zeitgenössische Problem auch.
Das ist für mich der Sinn dieses besonderen Preises, den Sie mir verliehen haben: eine Anerkennung des Kampfes für Wahrheit und Gerechtigkeit gegen den Leugnungswahn. Nur so können wir die Opfer einschließlich meines lieben Freundes Hrant Dink respektieren, den Weg für die Abriegelung ebnen und eine Zukunft der Demokratie und des Friedens im Nahen Osten sichern.
Ich fühle mich zutiefst geehrt, dankbar und gedemütigt, dass Sie mich für würdig erachtet haben, diesen Preis zu erhalten. Ich danke Ihnen.

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