2011 US Debt Ceiling Crisis

Was ist die US-Schuldenkrise 2011?

Die US-Schuldenobergrenzenkrise 2011 war eine umstrittene Debatte im Kongress, die im Juli 2011 über den Höchstbetrag der Kreditaufnahme stattfand, den die Bundesregierung aufnehmen darf.

Die zentralen Thesen

  • Die US-Schuldenkrise 2011 war Teil einer Reihe wiederkehrender Debatten über die Erhöhung der Gesamtgröße der US-Staatsverschuldung.
  • Die Krise wurde durch massive Erhöhungen der Bundesausgaben nach der Großen Rezession verursacht.
  • Im Jahr 2008 belief sich das Haushaltsdefizit des Bundes auf 458,6 Milliarden US-Dollar, was sich im folgenden Jahr auf 1,4 Billionen US-Dollar erhöhte, da die Regierung viel Geld für die Ankurbelung der Wirtschaft ausgab.
  • Um die Krise zu lösen, verabschiedete der Kongress ein Gesetz, das die Schuldenobergrenze um 2,4 Billionen US-Dollar erhöhte.

Verständnis der US-Schuldenobergrenzenkrise 2011

Die Bundesregierung hat selten einen ausgeglichenen Haushalt erreicht, und ihr Haushaltsdefizit ist nach der großen Rezession in die Höhe geschossen. Im Geschäftsjahr 2008 belief sich das Defizit auf 458,6 Milliarden US-Dollar und stieg 2009 auf 1,4 Billionen US-Dollar, als die Regierung eine massive fiskalpolitische Reaktion auf den wirtschaftlichen Abschwung durchführte.

Zwischen 2008 und 2010 erhöhte der Kongress die Schuldenobergrenze von 10,6 Billionen US-Dollar auf 14,3 Billionen US-Dollar. Dann, im Jahr 2011, als die Wirtschaft erste Anzeichen einer Erholung zeigte und die Staatsverschuldung wieder an ihre Grenzen stieß, begannen im Kongress Verhandlungen, um die Ausgabenprioritäten gegen die ständig steigende Schuldenlast abzuwägen.

Es kam zu einer heftigen Debatte, in der Befürworter von Ausgaben und Schulden gegen fiskalkonservative Politiker gestellt wurden. Pro-Schulden-Politiker argumentierten, dass die Nichterhöhung des Grenzwerts sofortige Kürzungen der bereits vom Kongress genehmigten Ausgaben erfordern würde, was zu verspäteten, teilweisen oder versäumten Zahlungen an Empfänger von Sozialversicherungen und Medicare, Regierungsangestellte und Regierungsauftragnehmer führen könnte.

Darüber hinaus behaupteten sie, das Finanzministerium könne Zinszahlungen für bestehende Schulden aussetzen, anstatt Mittel zurückzuhalten, die für Bundesprogramme gebunden seien. Die Aussicht, bereits versprochene Ausgaben zu kürzen, wurde von den Befürwortern der Verschuldung als Krise bezeichnet. Auf der anderen Seite hat das Gespenst eines technischen Ausfalls bestehender Staatsanleihen die Finanzmärkte durcheinander gebracht. Fiskalkonservative argumentierten, dass jede Erhöhung der Schuldengrenze mit Einschränkungen für das Wachstum der Bundesausgaben und die Anhäufung von Schulden einhergehen sollte.

Ergebnis der US-Schuldenkrise 2011

Der Kongress löste die Schuldenobergrenzenkrise durch die Verabschiedung des Haushaltskontrollgesetzes von 2011, das am 2. August 2011 in Kraft trat.4 Mit diesem Gesetz konnte die Schuldenobergrenze in zwei Phasen um 2,4 Billionen US-Dollar angehoben werden. In der ersten Phase würde sofort eine Erhöhung um 400 Milliarden US-Dollar erfolgen, gefolgt von weiteren 500 Milliarden US-Dollar, sofern der Kongress dies nicht ablehnt. Die zweite Phase ermöglichte einen Anstieg zwischen 1,2 und 1,5 Billionen US-Dollar, der ebenfalls vom Kongress abgelehnt wurde. Im Gegenzug enthielt das Gesetz eine Verlangsamung der geplanten Ausgabensteigerungen über einen Zeitraum von 10 Jahren um 900 Milliarden US-Dollar und richtete ein spezielles Komitee ein, um zusätzliche Ausgabenkürzungen zu erörtern.

Tatsächlich erhöhte die Gesetzgebung die Schuldenobergrenze bis zum 27. Januar 2012 von 14,3 Billionen USD auf 16,4 Billionen USD.

Nach der Verabschiedung des Gesetzes haben Standard und Poor’s den radikalen Schritt unternommen, die langfristige Bonität der Vereinigten Staaten von AAA auf AA + herabzustufen, obwohl die USA nicht in Verzug geraten sind. Die Ratingagentur verwies auf die unscheinbare Größe der Defizitsenkungspläne im Verhältnis zu den wahrscheinlichen Zukunftsaussichten für politisch motivierte Ausgaben und Schuldenakkumulation.

Schuldengenehmigungsprozess, der zur US-Schuldenobergrenzenkrise 2011 führt

Die US-Verfassung gibt dem Kongress die Befugnis, Geld zu leihen. Vor 1917 wurde diese Befugnis vom Kongress ausgeübt, der das Finanzministerium ermächtigte, bestimmte Schulden zu leihen, um begrenzte Ausgaben zu finanzieren, beispielsweise Kriegsausgaben während des Krieges, die nach dem Ende der Feindseligkeiten zurückgezahlt würden. Dadurch blieb die Staatsverschuldung direkt mit den genehmigten Ausgaben verbunden.

Im Jahr 1917 verhängte der Kongress eine Begrenzung der Bundesschulden sowie individuelle Emissionsbeschränkungen. Im Jahr 1939 gab der Kongress dem Finanzministerium mehr Flexibilität bei der Verwaltung der Gesamtstruktur der Bundesverschuldung und gab ihm eine Gesamtgrenze für die Arbeit innerhalb des Bundes. Durch die Übertragung der Schuldenverwaltungsbehörde an das Finanzministerium konnte der Kongress jedoch die direkte Verbindung zwischen den genehmigten Ausgaben und den Schulden, die sie finanzieren, aufheben.

Diese Praxis ermöglichte zwar eine größere Flexibilität bei der Erhöhung der Ausgaben, führte jedoch auch dazu, dass der Kongress die Schuldengrenze wiederholt erhöhen musste, wenn die Ausgaben die verfügbaren Kredite zu überschreiten drohen. Aufgrund des gelegentlichen politischen Widerstands gegen die Idee einer kontinuierlichen Ausweitung der Bundesverschuldung hat dieser Prozess der Anhebung der Schuldengrenze zuweilen zu Kontroversen geführt, die während der Schuldenobergrenzenkrise 2011 stattfanden.