Warum Unternehmen Gewinne zu unterschiedlichen Zeiten melden

Warum beginnen einige Unternehmen ihr Geschäftsjahr im Januar und andere im April? Warum bestimmen einige Unternehmen Quartale nach Kalenderjahr und andere nach Trends oder Jahreszeiten? Kurz gesagt, warum melden Unternehmen Quartalsergebnisse zu verschiedenen Jahreszeiten?

Dies ist eine Frage, die viele Menschen verwirrt, da Unternehmen im Gegensatz zu Einzelpersonen, die ihre Steuernjedes Jahr zum gleichen jährlichen Termin (normalerweise am 15. April)beim IRS einreichenmüssen, den Vorteil haben, zu entscheiden, wann ihr Geschäftsjahr beginnt und endet.1

Es gibt ein paar Dinge zu beachten:

  1. Unternehmen müssen ihr Geschäftsjahresende (oder -beginn) bei ihrer ersten Gründung angeben. Sie können es nicht von Jahr zu Jahr ändern.
  2. Im Gegensatz zu Einzelpersonen müssen börsennotierte Unternehmender SEC vierteljährliche Berichte über ihre Finanzzahlenvorlegen.

Die zentralen Thesen

  • Im Gegensatz zu Personen, die ihre Steuern jedes Jahr am selben Tag einreichen müssen, haben Unternehmen den Luxus, zu bestimmen, wann ihre Geschäftsjahre beginnen und enden.
  • Diese Flexibilität ermöglicht es Unternehmen in verschiedenen Sektoren, die unterschiedlichen saisonalen Trends und Herausforderungen ausgesetzt sind, ein Geschäftsjahr zu entwickeln, das sich an den Unternehmenszielen der Unternehmen orientiert.
  • Unabhängig davon, wann das Geschäftsjahr beginnt, müssen alle börsennotierten Unternehmen viermal im Jahr Quartalsergebnisse melden, wobei drei Aussagen als 10-Qs und ein Jahresbericht (einschließlich Q4-Daten) als 10-K eingereicht werden.3

Warum Unternehmen zum Geschäftsjahresende variieren

Zwar gibt es verschiedene Argumente dafür, warum Unternehmen unterschiedliche Geschäftsjahre wählen, doch der Hauptgrund, warum sie sich dafür entscheiden, besteht darin, dass einige Branchen zu unterschiedlichen Zeiten schwanken, wobei einige zu unterschiedlichen Jahreszeiten Spitzengewinne aufweisen als andere. Durch die Möglichkeit, den Zeitpunkt ihrer Ergebnisberichte anzupassen, können Unternehmen die negativen saisonalen Auswirkungen minimieren, die in ihren jeweiligen Branchen auftreten.

Zum Beispiel möchte ein Unternehmen, das in den Sommermonaten Inventar kaufen muss, seine Gewinne in dieser Zeit wahrscheinlich nicht melden. Dies kann daran liegen, dass die überdurchschnittlichen Lagerbestandskäufe das Ergebnis verringern und ein falsches Bild der Finanzlage des Unternehmens für dieses Quartal erzeugen.

Quartalsberichterstattung

Jedes Unternehmen muss während des gesamten Geschäftsjahres insgesamt vier Mal Gewinne ausweisen. Drei vierteljährliche Erklärungen werden als 10-Ks eingereicht , und ein Jahresbericht mit Q4-Daten wird als 10-K eingereicht . Die SEC verlangt von Unternehmen, spätestens 45 Tage nach Ende eines Quartals 10-Qs einzureichen. Diese 10-Ks müssen spätestens 90 Tage nach dem Geschäftsjahresende eines Unternehmens eingereicht werden.3

Warum verschieben einige Unternehmen das Ergebnis?

Einige Unternehmen verschieben ihre Gewinnmeldungen aus verschiedenen Gründen. In einigen Fällen werden die Audits möglicherweise nicht rechtzeitig abgeschlossen, um den Bericht fertigzustellen. Andere Unternehmen haben möglicherweise unerfahrene Mitarbeiter, deren Ausführung länger dauert als erwartet. Es gibt jedoch Fälle, in denen Unfälle wie Computerabstürze, technische Fehler, Verlust, Beschädigung oder Diebstahl die Finanzdaten eines Unternehmens gefährden und es unmöglich machen, Gewinne rechtzeitig zu melden.

Wenn ein Unternehmen die Bekanntgabe von Gewinnen verschiebt, kann dies manchmal ein Signal für eine möglicherweise negative Gewinnüberraschung sein, die sich auf den Aktienkurs auswirken kann. Eine Verzögerung der Gewinnmitteilung eines Unternehmens könnte einige Anleger zum Verkauf der Aktie anregen, was sich weiter auf die Aktienkurse auswirken könnte.